Cuando The Mary Tyler Moore Show intentó y fracasó en elogiar a un payaso



Bienvenida a la Mesa redonda de televisión , donde algunos de los guionistas de TV Club abordan episodios que tratan un tema central. Desde ahora hasta marzo: algunos de nuestros episodios favoritos de todos los tiempos.

Relojque hay esta semana

el show de mary tyler moore, Chuckles Bites The Dust (temporada seis, episodio siete; emitido originalmente el 25/10/1975)



En el que no es gracioso hasta que lo es…

Todd VanDer Werff: Es peligroso pensar en estas cosas, pero me pregunto cuánto de mi conciencia crítica se formó al ver la totalidad de El show de Mary Tyler Moore en Nick At Nite cuando tenía 12 y 13 años. Muchas de las cosas que me gusta ver en la televisión provienen de este programa, que es legítimamente innovador e importante para los historiadores de la televisión. Para mí, se asume incluso más importancia como forma de entender la comedia televisiva: Las risas deben salir del personaje y los personajes deben estar bien desarrollados. Las situaciones deben estar algo fundamentadas. Se desea un poco de patetismo aquí y allá. Si hay comentarios sociales, por lo general es mejor colocarlos en un segundo plano.

Sin embargo, al elegir mi favorito maría tyler moore episodio, soy igual que todos los demás. Es Chuckles Bites The Dust. Siempre será Chuckles Bites The Dust. Es el tipo de episodio que es raro en el mundo de la televisión: uno que genera grandes risas y un gran reconocimiento casi únicamente por su contenido universal. Al ver el episodio probablemente por 12 o 13, lo que me vino a la mente fueron las consecuencias de la muerte de Paul Walker en noviembre. Cuando Twitter se llenó de chistes malos sobre la muerte del actor, se llenó con la misma rapidez de gente que regañaba a los bromistas por ser tan insensibles y macabros. Este es el ciclo de duelo de una figura pública. Es comolou subvencióndice: La muerte es un concepto tan grande y aterrador que tienes que reírte de él, para no darle todo tu poder, lo que a veces resulta en bromas groseras que alteran las plumas de las Mary Richards del mundo.



Chuckles Bites The Dust se hizo famoso no solo porque es divertido, sino porque fue descarado al encontrar risas en esta peculiaridad particular del comportamiento humano. Ayuda que el guión de David Lloyd esté lleno de grandes chistes de Murray Slaughter mientras se burla de las circunstancias inusuales de la muerte de Chuckles: el payaso estaba vestido como un maní y un elefante rebelde lo descascaró. Tampoco duele que la verdadera premisa del episodio solo se revele gradualmente. Durante aproximadamente los primeros siete u ocho minutos, parece que Ted Baxter quiere ser el gran mariscal del desfile del circo. Pero el guión logra el ingenioso truco de permitir que los espectadores se rían con Murray y Lou, al mismo tiempo que entienden el lado de Mary. No importa cuán extraña haya sido su muerte, Chuckles murió y eso debería importar de alguna manera.

G/O Media puede recibir una comisión

Cepillado de lujo
Mode es el primer cepillo de dientes con carga magnética y gira para acoplarse a cualquier toma de corriente. La experiencia de cepillado es tan lujosa como parece, con cerdas suaves y cónicas y un temporizador de dos minutos para estar seguro de que llegó a todas las grietas de sus muelas.

Suscríbete para $150 o compra por $165 en Mode

Pero no, Chuckles Bites The Dust es famoso por esta escena.



Mary Tyler Moore es una gran actriz cómica, pero cuando llegaba el momento de una gran pieza cómica en su propio programa, a menudo iba a Ted Knight oCloris Leachman, quienes interpretaron a personajes más extravagantes y más capaces de lograr grandes ritmos cómicos que la Mary Richards, más abotonada. (Es uno de los puntos fuertes del espectáculo que Mary es normalmente el hombre heterosexual, pero puede convertirse en un centavo, convirtiéndose en el extraño catalizador de las reacciones). Aún así, una escena como esta te recuerda lo vital y vivo que fue Moore en su mejor momento. Saca todas las risas de la reacción de Mary ante el discurso del pastor, pero encuentra tanto la risa como el patetismo en el momento en que Mary finalmente se rompe y llora. Es este tipo de turno que maría tyler moore lo hizo bien, y es una gran parte de la razón por la que el programa sigue siendo uno de mis favoritos.

Pero en la prisa por elogiar justificadamente la escena del funeral y la actuación de Moore, es fácil olvidar que hay un episodio completo que conduce a esa escena con una breve y dulce coda donde los personajes discuten sus deseos para el funeral. Fuera de esa famosa escena, hay más cosas en este episodio. ¿Alguno de ustedes vio por primera vez este? Y si lo fuera, ¿se había reproducido el funeral en tantos programas de televisión y similares que perdió fuerza?

Zack Haendel: Era un espectador por primera vez, pero en realidad había leído secciones del guión antes. Cuando era niño, leí una antología llamada El gran libro del nuevo humor estadounidense y citó a Chuckles Bites The Dust como un ejemplo de cómo encontrar humor en un tema serio. Los editores del libro hicieron todo lo posible para explicar cómo funcionaba la estructura: cómo los escritores establecieron cuidadosamente el (completamente comprensible) desdén de Mary por reírse de un hombre muerto, solo para que se derrumbara en el peor momento posible. Incluyeron extractos del guión, incluida la famosa escena del funeral. Durante mucho tiempo, he tenido este episodio fijado firmemente en mi cabeza como un ejemplo de cómo se supone que funciona la comedia. No estoy seguro de poder explicar exactamente lo que pensé que significaba, aparte de que las personas autorizadas me dijeron que Chuckles Bites The Dust era ideal, y si alguna vez quería ser gracioso, podría aprender de eso. Y todo lo que he oído sobre el episodio desde entonces confirmó esta suposición.

Eso es mucho para estar a la altura de una comedia televisiva de media hora, pero Chuckles Bites The Dust maneja el truco muy bien. Ayudó que nunca vi un clip de la escena del funeral. Estoy seguro de que suena bien fuera de contexto. Como dijiste, Todd, Moore transmite maravillosamente la incomodidad, el absurdo y el patetismo del momento, y hay pocas cosas más divertidas que ver a alguien luchar por mantener el decoro y fracasar por completo. Sin embargo, el momento juega mejor en contexto, tan bien que en un momento no podía respirar porque me estaba riendo mucho. Si bien me encantaría haber visto esto por primera vez sin tener idea de hacia dónde se dirigía, hay algo que decir sobre la anticipación. Saber lo que se avecinaba significaba que pasé todo el episodio esperando a que Mary se echara a reír, de modo que cuando sucedió, no pude evitar reírme también.

Entonces, Chuckles Bites The Dust estuvo a la altura de mis expectativas, lo cual siempre es un alivio, y el alivio es lo que hace que esto sea tan grandioso. Es hilarante, sí, pero también humano de una manera que se suma al humor en lugar de socavarlo. Sin trabajar demasiado para lograrlo, el episodio logra sacar risas de la comodidad de ser horrible, de tomar algo grande y aterrador y darte cuenta de que no tienes que enfrentarlo de frente. El humor suele funcionar mejor cuando surge de la tensión; cuanto más alto es lo que está en juego, más divertida tiende a ser una situación. Eso no quiere decir que cada comedia necesite un recuento de cadáveres, pero cuanto mayor es el miedo a la vergüenza, a la exposición o a la humillación, mayores son las risas. Antes de ver el episodio, supuse que la gran razón por la que la crisis nerviosa de Mary en el funeral fue tan graciosa era la inevitable vergüenza de reírse a carcajadas en medio de una ocasión seria y triste. Eso es en parte cierto, pero el pastor hace todo lo posible para tratar de consolarla y asegurarle que todo está bien.

Me sorprendió lo desinteresado que estaba el episodio en tratar de juzgar a alguien, que es donde entra el alivio. El dolor es una emoción tan incómoda, irregular y confusa, incluso el tipo de dolor menor por el que pasa el conjunto del programa aquí. (A pesar de que se menciona a la esposa de Chuckles, nunca la vemos. Ted es la única persona que parece remotamente conectada con el payaso y, bueno, él es Ted). El contrato social requiere ciertos rituales y comportamientos básicos: usar ropa negra. , no hables mal de los muertos, no hagas juegos de palabras horribles sobre disfraces de maní, y eso puede ser un gran consuelo, pero no quita la extrañeza de la muerte. Lo que más me llamó la atención de Chuckles Bites The Dust fue la comodidad con la que el programa lidió con lo que es básicamente una situación imposible. Un elefante aplasta a un hombre de 60 y tantos años. Esa es una muerte violenta y dolorosa, pero también es absurda, y no hay forma de reconciliar lo absurdo con lo horrible. Simplemente se sienta allí como un bulto, y lo enfrentas, y tal vez lo enfrentas riéndote histéricamente.

De acuerdo, estoy pasando demasiado tiempo tratando de diseccionar esto y no estoy haciendo un buen trabajo. A pesar del discurso ocasional de Lou, Chuckles Bites The Dust no requiere esfuerzo y no se esfuerza por impartir una lección seria. Simplemente reconoce algo con lo que la televisión aún lucha hoy en día, aceptando que la tristeza y el humor no son modos de pensamiento inherentemente discretos. Nunca escuchamos mucho sobre Chuckles el hombre, y gran parte de las risas provienen de las descripciones de su truco de payaso repentinamente completamente inapropiado, pero el episodio nunca se presenta como si se estuviera riendo. a a él. No hay nada mezquino en nada de esto, porque a menudo, la vida es inapropiada.

Entonces, ¿qué te pareció el tono, Carrie? ¿Y crees que las frases ingeniosas de Murray eran intrínsecamente divertidas, o la mayoría de ellas eran divertidas solo porque se trataba de un hombre muerto? (Fue lo último para mí.)

Carrie Raisler: Las frases ingeniosas de Murray me parecieron divertidísimas, tanto que la escena en la que él y Lou se echan a reír en la oficina me resultó mucho más divertida que la famosa escena del funeral. Parte de esto es simplemente mi deleite estándar de encontrar cosas inapropiadas graciosas, pero una parte más importante es que en ese punto del episodio, todavía no estaba seguro de a dónde iba todo esto. Como mencionó Todd, Chuckles Bites The Dust es como una muñeca de comedia. Comienza como un episodio típico en el que Ted quiere ser el gran mariscal en un desfile, luego arroja ese caparazón y se transforma en una historia tontamente incómoda sobre personas que descubren cómo hablar sobre la extraña muerte de su compañero de trabajo. Finalmente, revela el verdadero corazón del episodio como una especie de espejo que refleja las dificultades por las que todos atraviesan al procesar algo grande y aterrador.

El problema de ver este episodio por primera vez tantos años después, al menos para mí, fue que cuando Mary comenzó a regañar a Murray y Lou por tomar a la ligera un tema serio, era increíblemente obvio dónde terminaría todo esto. no vi mucho maría tyler moore creciendo (lo suficiente como para reconocer a los personajes y absorber la siempre famosa secuencia del título de apertura en algún lugar profundo de mi subconsciente), y nunca antes había visto este episodio. Es obvio que muchos escritores de comedias de situación lo han hecho (como lo ilustra el libro de comedia de Zack, literalmente estudiaron esto), y este episodio es el ejemplo perfecto de cuán influyente fue este programa en la comedia para las generaciones venideras. La forma en que se desarrollan los eventos aquí ahora es una comedia tan clásica que la única sorpresa para mí hubiera sido si Mary no romper completamente de la risa en el funeral. Esto no quiere decir que no sea divertido, ciertamente lo es, y Mary Tyler Moore es absolutamente maravillosa en la escena. Pero al saber exactamente lo que iba a pasar, era difícil llegar al lugar en el que quería estar, así que Lou y Murray cortando en la oficina me pareció más espontáneo.

Pero amar lo inesperado es por lo que me gustó la parte en la que Mary de repente deja de reír y comienza a llorar. Es lo único que no vi venir, y aterriza perfectamente, con lo absurdo del momento perfectamente puntuado por el desconcierto de Mary ante su propia reacción emocional incontrolable. Todos regresan a la casa de Mary después de haber absorbido por completo la locura de su día, pasando de su extraña reacción a la muerte de Chuckles para reflexionar sobre cómo les afecta la muerte, es lo que hace que el episodio funcione tan bien. Obviamente no hay una forma correcta de hacer comedia, pero maría tyler moore muestra que si creas grandes personajes y les prestas mucha atención, puedes salirte con la tuya haciendo que hagan de todo, desde lo mundano hasta lo absurdo y lo conmovedor, todo en el lapso de un solo episodio sin tener que esforzarte mucho, porque es identificable , y eso es lo que hace que este episodio sea especial.

Genevieve, ¿soy la única que prefiere la creciente inadecuación de la batalla de frases ingeniosas de Lou y Murray al funeral?

Genoveva Koski: El ataque épico de Mary de risas en la iglesia en el funeral está tan grabado en mi cerebro que no puedo firmar esa preferencia, Carrie, pero también me encantaron las frases ingeniosas. He visto Chuckles Bites The Dust antes, aunque era bastante joven en ese momento. No sé si recordé las frases ingeniosas de esa primera visualización, o si están telegrafiadas tan fuerte que normalmente podía recitarlas en mi cabeza momentos antes de que ocurrieran. Sin embargo, estoy relativamente seguro de que es a propósito. En cuanto a las vocaciones, hay pocos con más bromas integradas que el payaso profesional, y creo que gran parte del humor de las bromas de Lou y Murray se basa en un cierto ¡No van a ir allí, oh hombre, fueron allí! sentido de conocer el deleite, combinado con la graciosa escalada de realmente ir allí.

Este concepto de reírse de la muerte funciona, porque el muerto es alguien que existe para que se rían de él, y seguirá riéndose de él una vez que deje de existir. Una vez que esa base está en su lugar, los chistes se sugieren con fuerza. Como dice Murray, he estado inventando chistes tontos al respecto desde que nos diste la noticia, un sentimiento con el que me identifico. Dicho esto, probablemente no se me ocurrieron frases maravillosas como, Una pequeña canción, un pequeño baile, un poco de agua con gas en los pantalones o, mi favorito personal, De vez en cuando, todos nos caemos y nos lastimamos los pies. foos Esas son frases perfectamente tontas, y la solemnidad con la que se pronuncian es la razón por la que este episodio ha pasado literalmente a los anales de la comedia.

Podría pasar todo este artículo escribiendo sobre la hermosa danza de emociones que se reproducen en el rostro de Moore mientras intenta no reírse a carcajadas, pero hacerlo no estaría cerca de hacerle justicia a su excelente trabajo. En cambio, traeré a colación el móvil de Chéjov, ese extraño grupo de alimentos colgando que pasa la mayor parte del episodio sentado en el refrigerador de Mary, burlándose de mí con ese plátano que seguramente podría haberse convertido en una broma sobre Billy Banana o alguna cosa. En cambio, se prolonga obedientemente durante la coda, proporcionando al episodio una imagen final y absurda. Es extraño que un episodio sobre un payaso que muere en un maldito desfile de circo está tan desprovisto de cualquier imagen que evoque el entorno colorido y artificial en el que se centra. Eso probablemente se puede atribuir a la frugalidad de la comedia de situación: tenga en cuenta que el funeral de Chuckles parece llevarse a cabo en una sala de estar reapropiada con ocho sillas, algunos arreglos florales y ningún ataúd visible, pero aún así es extraño ver el la muerte de un payaso representada en una paleta tan neutra. Es por eso que aprecio el móvil, ese último toque visual diminuto: el Chuckles Bites The Dust equivalente a un par de bombachos con The End escrito en ellos.

Todd, has visto este episodio tantas veces, y es importante, tanto bueno como pesado, que tu inclinación a pensar demasiado es comprensible. Pero quiero que te pongas la gorra de crítico y nos lo digas directamente: ¿Qué pasa con Chuckles Bites The Dust que te hace reír?

TELEVISOR: Hay poco en Chuckles Bites The Dust que no me hacen reír, pero creo que lo que me atrapa es la larga lista de personajes tontos que interpretó el payaso a lo largo de los años. No hay ningún intento de mostrar imágenes de él como estos personajes (no podría haberlo, ya que siempre fue un personaje fuera de la pantalla) y hay poco intento de explicar quiénes eran fuera de la tía magníficamente llamada Yoo Hoo, así que las cosas crecer en la imaginación. Esa es una de las mejores cosas de este episodio en general. Gran parte queda a tu imaginación, desde los detalles exactos de la muerte de Chuckles hasta el saludo de Sue Ann Nivens a los cuatro grupos de alimentos.

Esa podría ser la razón por la que llevo esa antorcha para las comedias de situación con varias cámaras. Entiendo absolutamente por qué las comedias de situación de una sola cámara están en auge, pero me encanta el aspecto inherentemente escénico de tener un personaje hablando de algo ridículo, confiando en el actor para vender esa locura. Me encanta cuando George Costanza dice: ¡El mar estaba enojado ese día, amigos míos! Me encanta cuando Bob Newhart se involucra en una larga llamada telefónica con alguien que tenemos que imaginarnos ocupando el otro lado de la conversación. Me encanta cuando Mary Richards trata de mantener el labio superior rígido mientras explica cuál fue el truco de la tía Yoo Hoo. Esta tontería siempre me ha hecho reír, y siempre lo hará.

Zack, ¿qué te pareció esa coda? Siempre olvido que existe, porque el funeral es un punto final perfecto, pero también creo que realmente agrega algo al episodio, recordándonos el patetismo que este programa fue capaz de hacer en su mejor momento.

Z H: La coda es ingeniosa. El último chiste con el móvil me pareció algo forzado, aunque respeto la construcción. Georgette Baxter metiendo la cosa en el refrigerador es el tipo de gran broma que no telegrafia ningún tipo de recompensa. Pero lo que me encantó de la escena final fue su normalidad, todos dando vueltas y relajándose después del evento. Honestamente, creo que las comedias de situación con múltiples cámaras hacen esto un poco mejor que las de una sola cámara, aunque solo sea porque la sensación de inmediatez hace que la comodidad sea aún más satisfactoria. Hay una inmediatez en la cámara múltiple que garantiza que siempre esté al tanto no solo de los personajes, sino también de los actores y los escenarios en los que se encuentran. Hay un cierto desapego en la cámara única, y me gustó la cercanía de esa coda. , la facilidad de la conversación y la forma en que nadie parece interesado en hablar con Mary sobre la ruptura en el funeral. Fue solo una cosa que sucedió. Todos entienden, y eso está bien.

Estoy de acuerdo en que dejar la muerte de Chuckles (y, fuera de su trabajo, la vida) algo vaga fue una gran elección, en parte porque así es como pueden suceder ese tipo de cosas, y también porque asegura que nuestra atención permanezca donde importa. Una escena de la esposa sollozante de Chuckles no nos distrae, y tampoco nos distrae saber que tenía una adicción secreta a las drogas. Hay suficientes detalles de que no es solo un símbolo, pero no tanto como para convertirse en una persona viva que respira, y eso es un alivio. Es más divertido de esta manera.

Carrie, ¿qué opinas sobre las cámaras múltiples frente a las de una sola cámara? ¿Y qué tan bueno es el elogio improvisado de Ted en cámara?

RC: También me gustan las cámaras múltiples, principalmente por la misma razón que menciona Todd: la configuración escénica. Es por eso que la broma móvil funciona para mí aquí de una manera que probablemente no lo haría en una sola cámara. Es como si el programa dejara que la audiencia (tanto en el estudio como en casa) participara en la construcción del chiste y luego le pusiera un botón para decir ¡Ajá! Definitivamente ves lo que hicimos allí, y te gusta, ¡incluso si estás gimiendo al mismo tiempo! Estoy seguro de que gran parte de la razón por la que me encantan los programas multicámara es que formaban parte del tejido de mi infancia, pero es imposible descartar lo genial que puede ser la forma cuando se hace bien. Hay pura satisfacción en ver una comedia general perfectamente estructurada, y los mejores programas de múltiples cámaras saben exactamente cómo aprovechar esos momentos de una manera que una sola cámara no puede hacer de forma inherente. Los mejores programas multicámara dejan espacio para los momentos específicos intercalados entre la amplitud, y eso también se traduce bien en los momentos de los personajes en la coda de Chuckles.

En cuanto al elogio de Ted, me hizo sentir un poco incómodo. Obviamente, esta es una reacción increíblemente personal: creo que ver a alguien hacer algo terriblemente terrible en la televisión en vivo se remonta a algunos temores profundamente arraigados de mis clases de transmisión. Pero esta reacción en realidad condujo a un mayor disfrute del programa, porque demuestra cuántos tipos diferentes de comedia se meten en este episodio. Está lo absurdo, lo obvio, lo incómodo y, finalmente, la catarsis de ver a Mary perder la cabeza por completo en el funeral. Esa es una amplitud impresionante para cubrir en un período de tiempo tan corto.

¿Alguien más se desanimó por el choque y quema de Ted? ¿O solo estoy extrañamente marcado emocionalmente?

G K: El choque y quema de Ted no me molestó en absoluto, Carrie, porque eso es lo que hace Ted. Es el bufón residente de WJM, y su incompetencia como presentador de noticias es tan fundamental para su personaje como la incompetencia de Michael Scott como gerente de oficina lo es para él. Esa bufonada se restó un poco de importancia en las últimas temporadas del programa, en un esfuerzo por hacer que Ted pareciera más comprensivo, pero la incompetencia nunca desapareció realmente, de ahí la broma del final de la serie de que Ted es el único empleado de WJM que sobrevivió al despido masivo de la empresa. Noticias de las seis en punto personal, a pesar de ser su evidente eslabón más débil. Entonces, así como sabemos justo después de escuchar que Chuckles ha muerto que una broma de un auto payaso está en el futuro cercano, sabemos el momento en que Lou le dice a Ted que improvise el anuncio de la muerte de que no va a salir bien. Pero lo que hace que ese momento sea especial es que Ted parece al menos algo consciente de su incompetencia y disgustado por su incapacidad para llevar a cabo este importante momento, al menos hasta que entra en ritmo y comienza a hablar sobre un coro de ángeles sentados en cojines jubilosos. . Quizás es por eso que experimentaste ese momento más como una comedia vergonzosa, Carrie, porque es evidente que a Ted realmente le importa, lo que hace que su fracaso duela más.

Esto se relaciona con la escenificación de las cámaras múltiples: esta idea de saber aproximadamente cómo van a actuar los personajes en una situación determinada. No estoy diciendo que ese no pueda ser el caso con una sola cámara, y ciertamente no estoy insinuando que estos personajes sean predecibles, pero hay un aspecto un tanto cerrado y formulado en la construcción de comedias de situación de varias cámaras que engendra ciertos ritmos de broma cómodos como los de los que habla Carrie. Eso hace que los actores tengan la responsabilidad de trabajar dentro de esa estructura, de dar a sus personajes la dimensión y los matices suficientes para dar vida a un momento que podría parecer completamente predecible, y de vender momentos que rompen con ese ritmo, como Mary rompiendo a llorar después de la película. el sacerdote le dice que se ría. Knight hace eso maravillosamente en el elogio en el aire de Ted, al igual que el resto del elenco, razón por la cual el MTM El elenco generalmente se considera uno de los mejores conjuntos de comedia de la televisión. Este episodio es un gran ejemplo de cómo trabajar dentro de un sistema cerrado y formulado, y romper estratégicamente con él de vez en cuando, puede ser una gran televisión, sin importar las tendencias actuales.

La próxima vez: Erik, Phil, Molly y Ryan diseccionan Los Sopranos ' Funhouse, que está disponible en DVD y en HBO Go.