Rastreando las huellas de mis lágrimas, de Motown a American Idol



Rastreador de versiones examina cómo diferentes artistas han interpretado la misma canción a lo largo de los años, adaptándola a sus propias necesidades y tiempos.

Relojque hay esta semana

En una entrevista para el libro de Bill DeMain detrás de la musa , Smokey Robinson explicó que dio un giro como compositor cuando dejó de pensar en escribir un disco. Según Robinson, su jefe de Motown, Berry Gordy, le enseñó a pensar en las canciones como pequeñas historias o películas, con su propia continuidad: un principio, un medio y un final que tienen sentido juntos. Una vez que pudiera hacer eso, podría crear algo duradero. Puede que no tenga el tratamiento adecuado la primera vez que la gente lo escuche, le dijo a DeMain. Puede que no despegue, o puede que no sea ampliamente aceptado. pero si es un canción , tiene la oportunidad de vivir una y otra vez.



Robinson debería saberlo. El líder de The Miracles no era solo una de las caras más famosas de Motown; también es un compositor acreditado en éxitos perdurables como The Way You Do The Things You Do, My Girl, Get Ready, You Really Got A Hold On Me, Tears Of A Clown, I Second That Emotion y Ain't That Peculiar. En 1965, el bajista de Robinson y Miracles, Warren Pete Moore, trabajó con un riff de guitarra de su compañero de banda Marv Tarplin y creó The Tracks Of My Tears, una pegadiza balada de medio tiempo sobre un hombre que finge ser feliz cuando no puede estar con él. la mujer que ama. Aunque solo alcanzó el puesto 16 en Cartelera 's Hot 100, la canción aparece habitualmente en las listas de los mejores sencillos de la historia del pop, el rock y el R&B, incluido el puesto 46 en la lista del crítico Dave Marsh. El corazón del rock y el soul lista de los 1001 mejores de la era del rock.

En su libro, Marsh escribió:

El talento de Robinson como compositor, arreglista y or supera con creces su capacidad vocal... Son las cosas que configuran el canto las que hacen que sus discos sean memorables. Con su protagonista llorón y su trasfondo vocal deslumbrante, The Tracks Of My Tears es un retroceso a los días de los batidos de R&B como Clyde McPhatter. Lo que lo actualiza son los detalles: una batería enorme, una hermosa línea de guitarra del coguionista Marv Tarplin, trompetas afiladas, dinámica de alta fidelidad. La letra podría ser endeble si su esquema de rima no fuera tan intrincado. Mi sonrisa es mi maquillaje que uso desde mi ruptura contigo es tremenda no por lo que dice sino porque canta . Si vas a ser el cantante más genial, es útil saber cómo elaborar dicho material. Solo un chico lo hizo.



Marsh dice principalmente lo que ha dicho Robinson: The Tracks Of My Tears es maravilloso por su artesanía superior, no porque sea llamativo. La canción ha sido versionada regularmente y con éxito durante los últimos 40 años, pero la mayoría de las versiones tienden a seguir el modelo de The Miracles, desde el simple toque de guitarra de apertura hasta las armonías suaves y dulces en el coro. Las variaciones a continuación son bastante sutiles en sus diferencias, que tienen más que ver con las tendencias de producción y las declaraciones personales que con la reinterpretación de una canción que no exige muchos cambios.

Gladys Knight & The Pips (1968)/Martha & The Vandellas (1968)

Debido a que Motown en la década de 1960 estaba más orientado a los sencillos que a los álbumes, y debido a que a Gordy le gustaba que sus actos grabaran mucho más material del que se había lanzado nunca, los archivos del sello están llenos de versiones similares de los elementos básicos de Motown. Tracks Of My Tears de Gladys Knight en realidad salió en el momento en que se hizo, mientras que el corte de Martha Reeves apareció en las colecciones de rarezas décadas después. Ambos son atractivas extensiones del estilo de la casa que dio origen a la canción en primer lugar. Los Pips cantan la parte de la voz de respaldo ligeramente fuera de sintonía con la rica y áspera voz de Knight, lo que le da al coro una estructura rítmica más compleja; mientras que Reeves canta la voz principal en un tono evocador y sin afecto y su banda trabaja a un ritmo ligeramente más rápido que el de The Miracles. La versión de Knight es más vibrante, pero hay un toque extraño en The Vandellas que tiene su propia atracción extraña. Calificaciones: A-/B+

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aretha franklin (1969)

Los estudiosos del pop han llenado cientos (o miles) de páginas con análisis de las diferencias entre Motown y Stax, Atlantic y las otras grandes discográficas de R&B de las décadas de 1960 y 1970. La versión de Aretha Franklin de Tracks Of My Tears no sonaría demasiado fuera de lugar en una compilación de Motown, pero tiene algunas distinciones sutiles que la marcan como una grabación atlántica, como el respaldo instrumental más simple que pone énfasis en la gran música de Franklin. voz expresiva. El equipo habitual de Franklin en Muscle Shoals, con el or/ingeniero Tom Dowd trabajando en los tableros, aportan un poco de éxtasis del evangelio sureño al número también, especialmente cuando los cuernos comienzan a participar en una llamada y respuesta con el cantante en el medio minuto final. Grado A

Johnny Rivers (1967)/Dean Martin (1970)

Una de las verdaderas medidas de que una canción se convierte en estándar es cuando las versiones comienzan a aparecer donde menos se espera. El guitarrista de pop/rockabilly blanco Johnny Rivers tuvo un mayor éxito con su versión de Tracks Of My Tears que The Miracles, llegando al Cartelera Top 10 con una interpretación mejorada de cuerdas y flauta que parece demasiado quisquillosa y tensa en comparación con el original (o con la versión posterior casi definitiva de Aretha Franklin). Martin, mientras tanto, siguió el ejemplo de su compañero de copas Frank Sinatra al tratar tardíamente de adoptar las tendencias pop, cantando una versión sensiblera de Tracks que combina un arreglo razonablemente moderno con una voz que suena disparatada. Grados: B-/C+

Pat Kelly (1969)/Mongo Santamaría (1970)

La influencia del R&B estadounidense se sintió en todo el mundo cuando la década de 1960 dio paso a la década de 1970, y varias escenas de música indígena comenzaron a incorporar variedades de funk y soul occidentales. Sin embargo, tanto el reggae Tracks Of My Tears de Pat Kelly como la versión afrocubana de Mongo Santamaría se mantienen notablemente fieles a su material de origen, aparte de los pequeños problemas en el ritmo que son atribuibles a sus géneros. El instrumental lento de Sanataria es más distintivo, pero sigue siendo básicamente el arreglo de The Miracles, con más florituras en la sección de metales. Grados: B/B-

Los faraones (1972)

Cuando la escena del soul pasó del pop compatible con AM al funk listo para FM en la década de 1970, el Motown clásico cayó en desgracia, aunque hubo algunos actos que intentaron reinventar los viejos éxitos para una era más pesada (similar a lo que hace Rare de Motown). Earth hizo con su giro de rock ácido de 20 minutos en Get Ready). The Pharaohs de Chicago hace algunos cambios levemente radicales a The Tracks Of My Tears, desde una larga introducción que incorpora conversaciones informales entre amigos (al estilo de What's Goin' On de Marvin Gaye) hasta un tempo más lento y una orquestación de jazz que parece dividir el diferencia entre Sangre, Sudor y Lágrimas y Guerra. Grado: B+

Linda Ronstadt (1973)/Dolly Parton (2008)

Durante su apogeo a mediados de la década de 1970, Linda Ronstadt recibió algunas críticas por la forma en que convirtió viejos favoritos del soul, el country y el rock en agradables canciones fáciles de escuchar del sur de California (mientras ganaba millones de dólares en el proceso). Pero si bien su Tracks Of My Tears carece de energía, encuentra un punto ideal entre diferentes géneros. Ronstadt canta como una mujer genuinamente desconsolada, girando malhumorada el dial de su radio, buscando un poco de empatía musical. La amiga de Ronstadt, Dolly Parton, básicamente hizo una versión de esa versión de 1973 en su álbum de 2008. Barbie en el bosque , agregando un poco de pulido de producción moderna, pero por lo demás estableciéndose en el mismo modo relajado, melancólico y vibrante. Grados: B/B-

Bryan Ferry (1973)/Colin Blunstone (1982)

Bryan Ferry se estaba dando a conocer a una audiencia mundial como el cantante principal de Roxy Music cuando grabó su álbum debut como solista en 1973, Estas Cosas Tontas , que sorprendió a muchos con sus versiones relativamente fieles del pop clásico. El giro principal que Ferry pone en canciones como The Tracks Of My Tears fue su voz inspirada en el cabaret, que se tambalea al borde del campamento. Colin Blunstone de The Zombies le da un acento igualmente europeo a su versión de 1982 (un éxito menor en el Reino Unido), pero su voz suena más dulce y sincera. El tono general de ambos es muy similar, pero si bien cada uno es respetuoso a su manera, el de Ferry se parece más a una actuación artística, mientras que el de Blunstone llega a la gente. Calificaciones: B+/B+

Medio japonés (1982)

El único Tracks Of My Tears en esta lista que es una tontería total, la toma a medias de Half Japanese proviene de la época en que David y Jad Fair estaban golpeando casi cualquier canción antigua que pudieran recordar parcialmente, y documentando el resultado a bajo precio. equipo. La relevancia de esta versión está en cómo refuerza la ubicuidad de la canción. Grado: C-

Gran país (1983)/Billy Bragg (1986)

En la primera gira de Big Country, mientras la banda todavía estaba en lo alto de su exitoso álbum. El cruce (con sus sencillos In A Big Country y Fields Of Fire), el líder de la banda Stuart Adamson completó una lista de canciones corta al interpretar Tracks Of My Tears sorprendentemente fiel, sin ninguna de sus típicas pirotecnias de guitarra. Al igual que el punk-folk politizado Billy Bragg, que también hizo versiones de Tracks en vivo en algunos de sus primeros sets en vivo, Big Country volvió a llamar a Motown como una forma de reclamar una conexión con el pasado a veces difícil de detectar, para poner la composición de canciones idiosincrásica. en un contexto más amplio. Bragg tiene la ventaja, porque su arreglo simplificado y sus cortes vocales más suaves se acercan más al corazón del original de Robinson. Grados: B-/B+

Ve al oeste (1993)/La Toya Jackson (1995)

El conmovedor dúo de pop del Reino Unido Go West llegó a las listas de éxitos en casa con un enfoque muy de la década de 1990 de The Tracks Of My Tears, con electrónica filtrada que hace que la pista rítmica y gran parte de la instrumentación suenen sintéticas. La Toya Jackson hizo lo mismo con su insípida versión de 1995, grabada como parte de un álbum completo de versiones de Motown (un movimiento burdamente comercial, ya que La Toya nunca fue realmente parte de la familia Motown). The Go West Tracks al menos está bien cantado, pero ninguno de estos es, como diría Robinson, el tratamiento correcto. Gradas: C/D

Michael McDonald (2004)/Rod Stewart (2009)

La década de 2000 ha visto una preponderancia de estrellas de rock y pop envejecidas que llenan álbumes con portadas brillantes de los favoritos de los boomers. Michael McDonald de los Doobie Brothers en realidad esperó hasta el segundo volumen de su serie Motown LP para hacer Tracks Of My Tears, en una versión superproducida y lenta como un jarabe redimida solo por la voz dominante sin esfuerzo de McDonald. Rod Stewart incluyó Tracks en el sexto de sus Songbooks, este llamado Libro de almas —y como el resto de canciones de esos discos, la versión de The Miracles es rimbombante y excesivamente dramática. La desventaja de cuán arraigada se ha vuelto esta melodía es que actos como McDonald y Stewart pueden efectivamente caminar sonámbulos a través de las actuaciones, aprovechando la simpatía inherente de la composición de Robinson. Calificaciones: C+/C-

Boyz II Hombres (2007)/Boyzone (2014)

Una forma en que Boyz II Men trató de cumplir con la segunda mitad de su nombre fue grabar un álbum tributo a Motown, con un Tracks Of My Tears que tiene las armonías correctas y aún así parece sin impacto. En cuanto a la banda de hombres irlandeses Boyzone, sus Tracks (de su propio disco de versiones de Motown) tienen un golpe placentero, pero como ocurre con demasiadas versiones cortadas después de 1980, suena pro-forma. Muchos de los actos modernos parecen perderse lo que la canción debe ser, y solo aprovechan una melodía memorable para pasar el tiempo de sus fanáticos sin objeciones durante tres o cuatro minutos. Calificaciones: C+/C+

Adán Lambert (2009)

La reducción de Motown a un estilo replicable alcanzó una apoteosis en concursos de telerrealidad como idolo Americano , que han hecho de la semana de Motown un desafío común para los concursantes. Sin embargo, al menos estos programas intentan respetar la historia y el significado cultural de la etiqueta, como cuando idolo Americano tuvo a Robinson como mentor, en una semana en la que el futuro finalista Adam Lambert interpretó un Tracks Of My Tears acústico que fue uno de los mejores en más de 35 años. como demasiados Ídolo números, eventualmente se convierte en una excusa demasiado grande para que el cantante presuma, pero durante mucho tiempo, el arreglo sobrio y la voz sincera se acercan más a capturar la intención de Robinson que nadie en mucho tiempo. Grado: B+

Cobertura ideal: Es difícil superar la versión de Aretha Franklin, que tiene una progresión que incluso The Miracles se pierde, agregando instrumentos y cambios emocionales a medida que se desarrolla. Muy pocas portadas han seguido el ejemplo de Franklin.