Sanford And Son puede haber copiado otros programas, pero Redd Foxx fue un original



Los remakes tienen una reputación mixta en la cultura popular, y las reacciones generalmente dependen del medio y la intención. Nos encanta una canción de portada inspirada; nos burlamos de un aburrido. Ponemos los ojos en blanco ante el anuncio de otra versión cinematográfica de una propiedad antigua, pero si el nuevo equipo creativo puede hacer que el material se sienta fresco y relevante, obtienen un pase para sacar provecho de un nombre familiar. ¿Y cuando se trata de televisión? Bueno, con la televisión no solemos hablar tanto de remakes como de reinicios, reimaginaciones y estafas. La oficina , por ejemplo, se basa en un programa británico. Pero, ¿realmente cuentan sus 201 episodios como una nueva versión de La oficina del Reino Unido s 14?

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Ha habido momentos en que los ores de televisión se adentran en un verdadero territorio de remake. Exactamente un año después de que Norman Lear y Bud Yorkin sacudieran el mundo del espectáculo con su sitcom de CBS Todos en la familia , los socios llevaron su actuación a NBC, estrenando el mismo sanford e hijo . Ambos programas trataban sobre viejos fanáticos malhumorados, ambos estaban ambientados entre la clase trabajadora y ambos estaban basados ​​​​en series británicas: Hasta que la muerte nos separe y Steptoe y el hijo , respectivamente. Pero mientras Todos en la familia se trataba de la división generacional en un hogar de neoyorquinos blancos, sanford e hijo tocó algunas de esas mismas notas en un vecindario predominantemente negro de Los Ángeles. Y había otra gran diferencia: la serie de NBC no solo tomó prestada su premisa del Reino Unido. Durante la mayor parte de su primera temporada, Sanford episodios fueron adaptaciones directas de escalón .



Eso no es inaudito, pero es inusual. En años recientes,Versiones americanizadas de importaciones británicasme gusta Desvergonzado han comenzado con episodios que reescribieron ligeramente los programas que imitaban; y en los años 70, Compañía de tres (entre otros) adaptó varios episodios de su material original. Pero sanford e hijo reinterpretado 16 Steptoe y el hijo episodios durante su primer año en el aire, tantos que casi se convirtió en una producción de Broadway de una obra de Londres. Eso lo convierte en un caso de estudio útil para aquellos a quienes les gusta pensar en el análogo artístico adecuado para la televisión no como películas o novelas, sino como teatro.

Pudo Steptoe y el hijo ¿Se puede considerar El piano como una obra en un acto? Solo el segundo episodio de la serie, originalmente transmitido por la BBC el 21 de junio de 1962, The Piano no exige ninguna familiaridad con el programa o su premisa para comprender la historia o los chistes. Es una comedia de situación en la que la situación es fácil de entender: un hombre rico y presumido (que nunca dice su nombre) quiere sacar el piano de su ex esposa de su departamento, por lo que contrata a un par de vendedores de chatarra que pelean entre padre e hijo. para llevárselo. Mientras que el aristócrata se preocupa de que estos patán dañen sus antigüedades de valor incalculable, los hombres de trapos y huesos discuten entre ellos sobre lo difícil que será mover el instrumento a través de la puerta y bajar las escaleras. También especulan sobre si su empleador decididamente fey es pervertido o no. Al final, los Steptoes determinan que el trabajo no vale la pena, por lo que abandonan la mitad del camino, con el piano todavía encajado en la puerta.

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El 14 de abril de 1972, la última semana de sanford e hijo primera temporada de NBC: The Piano Movers, con un guión de Aaron Ruben a partir de una historia de escalón creadores Ray Galton y Alan Simpson. No es solo el contorno aproximado de The Piano Movers lo que ensombrece The Piano. Rubén también repite fragmentos de diálogo y detalles digresivos. Tanto Harold Steptoe como Lamont Sanford le preguntan a su respectivo hombre rico si su esposa está muerta, y en ambos casos el hombre dice: Desafortunadamente, no. En ambos episodios, el patrón obliga a los chatarreros a calzarse elegantes pantuflas para que no arruinen sus costosas alfombras; y en ambos, el padre gruñón (Albert Steptoe en uno, Fred Sanford en el otro) provoca simpatía con las mentiras sobre su historial de guerra y pide un trago diciendo: Cerveza si está cerca, brandy si está a mano. Y cada episodio termina con un oficial de policía que les dice a los encargados de la mudanza que elijan entre terminar una tarea obviamente imposible o sacar su vehículo de la calle antes de que sea remolcado. Cuando se van, tanto los Steptoe como los Sanford todavía llevan los zapatos blandos de aspecto extraño que les endosaron.

El mayor cambio entre The Piano y The Piano Movers es hasta qué punto Albert y Fred están fascinados por el extravagante vestuario y el entorno de su anfitrión. Albert arquea una ceja por la forma en que se viste su empleador y por su colección de calzado elegante, y le advierte a Harold que este extraño podría ser poco fiable. Pero la forma de Fred es más acusatoria y más curiosa. Creo que es un pastel de frutas, o tal vez solo una fruta, le dice a Lamont. Cuando mira el talonario de cheques del propietario del piano y ve uno a nombre de Duane, Fred bromea, apuesto a que sé quién es Duane. Cuando el hombre menciona casualmente que tengo una forma de vida completamente nueva que prefiero, Fred dice: Eso es lo que quiero preguntarte... antes de que Lamont le impida seguir adelante.

Como muchas de las comedias de situación en las que trabajaron Lear y Yorkin en los años 70, sanford e hijo hace bromas sobre los prejuicios que se acercan a la línea de parecer ellos mismos prejuiciosos (al menos para los estándares de 2016). Pero el humor de temática gay en The Piano Mover es genuinamente divertido, por varias razones. Por un lado, nunca hay ninguna confirmación de que el hombre rico realmente es homosexual, lo que significa que las presunciones de Fred dicen tanto de él como de lo que la sociedad le hace un guiño. Por otro lado, Fred parece más intrigado que disgustado. Como Fred, Redd Foxx tiene un brillo de complicidad en los ojos, como alguien emocionado por echar un vistazo a un mundo secreto del que solo ha oído rumores. En un momento toma un cigarrillo largo y delgado de una caja en la mesa de café y se recuesta en el sofá, fantaseando cómo sería ser invitado a una fiesta gay, en todos los sentidos de la palabra gay.



Esa fantasía es la clave de lo que tanto The Piano como The Piano Movers realmente intentan expresar. Ninguno de los episodios escribe sus temas en negrita ni los distribuye en grandes discursos. En cambio, el mensaje está codificado en la circunstancia, el entorno y las actuaciones. Steptoe y el hijo A menudo le preocupaban las aspiraciones de Harold de sobresalir en su clase y las formas en que Albert lo mantendría bajo control mediante una combinación de manipulación emocional, humillación pública y apelaciones al orgullo de su hijo. En sanford e hijo , Fred planeó y fingió de manera similar para retener a Lamont, pero menos porque la partida de su hijo sería una reprimenda de todo lo que representa (al igual que la preocupación en escalón ) y más porque no tan secretamente le gustaba tener a alguien cerca para hacerle compañía y hacer la mayor parte de su trabajo.

Cualesquiera que sean las sutiles diferencias en las relaciones entre los Steptoe y los Sanford, los cuatro hombres comparten el sueño de no tener que gastar tanto para ganarse la vida. Cuando cada uno conoce al propietario del piano, quedan impresionados por el tamaño y el buen gusto de su casa, y por la idea de que podría estar holgazaneando con una bata de aspecto acogedor en medio del día. Quieren algo de lo que tiene este caballero y, por lo tanto, al menos metafóricamente, intentan tomarlo en forma de este enorme mueble. Entonces ni siquiera pueden descubrir cómo pasarlo por la puerta.

Este es un concepto cómico clásico, que se remonta al vodevil y al music hall: la noción de los torpes de la clase trabajadora que tienen un encuentro incómodo con un oleaje. The Piano y The Piano Movers pueden recordar a los conocedores de la comedia el cortometraje de Laurel y Hardy. la caja de musica , que tiene una historia similar, pero al revés. Allí, los chicos se enfrentan a la hercúlea tarea de mover un piano en , empujándolo hacia arriba por una escalera exterior ridículamente larga y empinada. Sin embargo, el simbolismo funciona de la misma manera. El piano representa la imposibilidad de que un par de tipos comunes salgan adelante.

Esta era otra forma en que sanford e hijo se distinguió de Todos en la familia . Este último no se trataba de Archie Bunker deseando ser rico; se trataba de él defendiendo lo que tenía de las minorías étnicas y los jóvenes que supuso que estaban dispuestos a quitárselo. En sanford e hijo , Fred era tan obstinado en sus formas como Archie, pero su cascarrabias era más generalizada, dirigida a todos los que consideraba tontos. Y mientras Archie estaba constantemente en desacuerdo con su yerno hippie, en Sanford Lamont asumió con cansancio el papel de enlace entre su padre y el resto del mundo, aunque solo fuera para asegurarse de que su negocio se mantuviera a flote.

harold en Steptoe y el hijo intenta desempeñar un papel similar, excepto que él mismo es casi tan tosco. No hay un verdadero hombre heterosexual en el escalón dúo; cada uno es chiflado a su manera. Es por eso que The Piano Movers puede sacar más provecho cómico que The Piano de la broma corriente del hombre rico que entra justo cuando el hijo está sentado y el padre está en el trabajo. Cuando le sigue pasando a Harold, es un poco divertido, pero como ya es un poco raro, es de esperar que una persona rica desconfíe de él. Es más hilarantemente injusto cuando el bien intencionado Lamont sigue siendo atrapado luciendo como un estafador flojo que explota a su anciano padre.

También importa que Lamont sea negro y su empleador sea blanco. Las diferencias de clase en escalón se pronuncian a propósito, pero Sanford tiene la arruga añadida de la raza. Solo se aborda directamente una vez en The Piano Movers, cuando Lamont pregunta si el hombre lee Ébano y luego continúa con, ¿Por qué no? Yo leo Vida . Pero a lo largo del episodio hay una expectativa tácita de deferencia que Lamont acepta a regañadientes, a pesar de ser parte de la generación Black Panther, y que Fred desafía con entusiasmo. Albert Steptoe es antisocial porque es excéntrico. Pero a Fred Sanford simplemente no le importa lo que piensen los demás.

Esa es otra forma en que The Piano y The Piano Movers son como teatro. Durante siglos, los actores y directores han estado reinterpretando los clásicos: trasladando a Shakespeare a la actualidad, por ejemplo, o cambiando el género de Neil Simon. La pareja dispareja . Los cambios revelan algo sobre las obras y los tiempos en que se representan. El original Steptoe y el hijo El episodio es una pequeña joya finamente cortada, con dos actuaciones centrales fabulosas de Harry Corbett como Harold y Wilfrid Brambell como Albert, y con un escenario que permite algunos comentarios sociales irónicos. Eso es evidente en la forma en que Harold asume el papel autoritario cuando llega Albert, poniendo a su padre en el mismo galimatías de quitarse los zapatos y proteger las antigüedades que él pasó la primera vez que entró en el apartamento. En sanford e hijo sin embargo, Lamont observa cómo el dueño del piano pone a Fred a prueba para quitarse los zapatos. Esa dinámica tiene su propio significado: un hombre negro que deja que un hombre blanco acomodado le diga a su padre qué hacer.

La conexión principal entre The Piano, The Piano Movers y el teatro es que las grandes obras son transformadas en cada generación por los actores que las interpretan. Corbett y Brambell eran maestros y debidamente amados. Pero Redd Foxx era una fuerza cómica como ninguna otra. Demond Wilson se convierte en un Lamont simpático, pero la gran razón por la que su personaje es menos cómico que Harold es que no había forma de que Wilson pudiera competir con Fred Sanford de Foxx. Foxx tenía una sincronización impecable y una presencia en pantalla semipeligrosa, ambos nacidos de años de impactar al público de clubes nocturnos con sus atrevidas rutinas de stand-up.

Más tarde sanford e hijo temporadas, el espectáculo iría más allá Steptoe y el hijo y desarrollar su propio conjunto y actitud únicos. Y como sucede a menudo con las comedias de situación a lo largo del tiempo, la escritura y las actuaciones se aflojarían y se basarían más en eslóganes y atracos. Pero The Piano Movers, como The Piano antes, es tan nítido que podría ser revivido hoy, con un elenco completamente nuevo pero con la mayor parte de las mismas líneas y trama. Como el mejor arte, está abierto a la interpretación.