La historia oral Changes es un relato fundamentado de la legendaria vida de Tupac Shakur.



Casi 25 años después de su asesinato en septiembre de 1996, Tupac Shakur suscita sentimientos complejos. Los fanáticos de todo el mundo lo elogian como uno de los más grandes, si no la la mejor voz en la historia del hip-hop. Mientras tanto, su legado musical a menudo se ve ensombrecido por una guerra de palabras que puede haber llevado al asesinato en marzo de 1997 de Notorious B.I.G., una pelea legendaria que algunos fanáticos del rap de la costa este nunca le perdonaron. Una condena por agresión sexual de 1994 se sienta incómoda con dos de los mejores tributos a las mujeres en el canon del rap, Keep Ya Head Up y Dear Mama. La historia de su familia Black Panther desmiente su último año en la tierra como un jugador de baloncesto agraviado y burlador de dinero que arremetió contra enemigos reales y aparentes, una dicotomía ferozmente debatida en la prensa en ese momento. Sin embargo, sigue siendo un héroe de los activistas y su música se tocó ampliamente en las protestas de George Floyd el verano pasado.

Relojque hay esta semana

de Sheldon Pearce Cambios: una historia oral se une a una estantería que ya está repleta de arcanos de 2Pac, desde elogios rapsódicos como los de Michael Eric Dyson Grita si me escuchas: Buscando a Tupac Shakur a trabajos de éxito neoconservadores como el de Armond White Rebelde por el placer de hacerlo: la vida de Tupac Shakur. Pac es una de nuestras figuras mejor estudiadas, Pearce, escritora y editora de El neoyorquino , reconoce en una breve nota del autor. Pero en lugar de hablar con figuras muy publicitadas en su vida como Sean Puffy Combs y el difunto shock g , obtiene el testimonio de más de 50 personas que conocieron y conocieron a Tupac, lo cubrieron como tema a mediados de los años 90, o simplemente son admiradores de su trabajo en los últimos días. El resultado es un libro que silenciosamente intenta humanizar una figura frecuentemente mitificada. Esta historia oral tiene menos que ver con la documentación a gran escala y con todo incluido y más con la textura, con llegar al corazón de lo que Tupac significó para la gente, cómo su vida llegó a reflejar verdades tan diferentes, escribe Pearce.



Aún así, las historias orales pueden tener sus inconvenientes. En el mejor de los casos, crean un retrato tridimensional más dinámico que una biografía estándar, replicando las innumerables interacciones individuales que componen la personalidad pública de alguien. Sin embargo, a menudo se ahogan en el ruido cuando un grupo de personas con conexiones tenues con el tema opinan de manera ruidosa y contradictoria. Pearce en su mayoría evita esto último, particularmente en los maravillosos primeros capítulos donde los antiguos maestros y amigos de Tupac describen su juventud en Nueva York, Baltimore y Marin City, California. En una sección que cubre el regreso de Tupac a Nueva York, una era crucial y caótica en la que se hace amigo de Notorious B.I.G. así como varios mafiosos mientras filmaba la película. Por encima de la llanta , está acusado de violación después de un incidente en un club nocturno y los asaltantes le disparan en Quad Studios. Pearce mantiene la calma al traer a figuras como el periodista Rob Marriott y el académico Mark Anthony Neal. Pero el clímax del libro, que cubre el tiroteo de 2Pac y su posterior muerte en Las Vegas, no puede evitar descender a LAbyrinth­­­ -estilo especulaciones y teorías conspirativas.

Cambios puede fallar en explicar completamente las motivaciones de la más enigmática de las superestrellas, sin importar cuántas veces el coro del libro señale que Tupac era un Géminis. Pero al menos lo hace parecer más de carne y hueso que los innumerables estatuas y murales que rinden homenaje a su breve pero increíblemente agitada vida. Estos cuatro momentos clave se destacan en medio de toda la charla.


La mayoría de la gente no sabía que era actor primero.

Cambios tiene varias anécdotas geniales de los compañeros actores, estudiantes y maestros de Tupac. Levy Lee Simon, quien actuó junto a Tupac, de 12 años, en una producción de Una pasa al sol en el Teatro Apollo de Nueva York, nos recuerda, Antes de entrar en el mundo del hip-hop, era actor.



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Los detractores de Tupac podrían tomar esto como una prueba más de la supuesta relación del rapero. gángster falso reps. Pero no deberían. Hay una larga historia de raperos que actuaron en obras de teatro y películas cuando eran niños, como Lauryn Hill y Mos Def. El hip-hop tiene tanto que ver con la actuación como con la música, y tienes que conseguir experiencia en alguna parte.


No podrías haberlo dicho en 'Dear Mama?'

A pesar de la rivalidad mundial de Tupac con Notorious B.I.G., cultivó amistades con raperos de Nueva York como Naughty by Nature y Boot Camp Clik. En lugar de esos actos famosos, Pearce recurre a Pudgee The Fat Bastard, cuyo nombre resonará principalmente entre los fanáticos del rap de los 90. Cuando Tupac gritó a Pudgee en el infame diss de Bad Boy Hit 'Em Up, le causó problemas al rapero del Bronx. Fue en un momento en que la gente le disparaba a todo el mundo, dice Pudgee. Entonces, aunque me sentí tan bien de que mi amigo dijera mi nombre, pensé: '¿No podrías haberlo dicho en 'Dear Mama'?




Tupac temía por sí mismo y se protegía

En una extensa sección que cubre el juicio y la condena por agresión sexual de Tupac, Pearce presenta comentarios de uno de los miembros del jurado, Richard Devitt. Afirma que un miembro del jurado estaba senil y otro tenía adicción al crack. Luego dice que el panel quería absolver a Tupac, pero una mujer católica romana devota, extrema y de derecha insistió en encontrar culpable a Tupac. Al final, aceptaron un cargo menor de agresión sexual en cuarto grado. Nuestro conocimiento de la agresión sexual en cuarto grado es que si pones tus manos sobre alguien en un bar o algo así, eso es agresión sexual en cuarto grado, alega Devitt, y agrega que el grupo se sorprendió cuando el juez sentenció a Tupac a uno y un medio a cuatro años.

La sección es posiblemente el mejor trabajo de Pearce en Cambios como intenta equilibrar los puntos de vista de la inocencia de Tupac con el respeto por el sobreviviente. En un momento, el periodista Justin Tinsley señala cómo Tupac admitió en un 1995 Ambiente entrevista que debería haber hecho más para proteger a la mujer, que supuestamente fue violada en grupo por nuevos amigos gángsters después de haber tenido relaciones sexuales consentidas con ella. Al menos en términos de esa situación, Tupac temía por sí mismo y se protegía antes que protegerla a ella, dice Tinsley.

A pesar del tacto de Pearce, todavía falta la voz de la superviviente. en un Entrevista de 2018 con DJ Vlad , ella afirma que Tupac estaba directamente involucrado en el asalto. Las citas podrían haber sido compartidas en una barra lateral, una táctica de refutación que Pearce usa en otros lugares para figuras menos fundamentales como Vanilla Ice y el difunto John Singleton.


querida reina

Una sección que cubre el período de prisión de Tupac comienza con Wendy Day, una abogada y activista de la industria de la música que ayudó a Tupac a negociar contratos. Ella recuerda su primera experiencia con Tupac: hacer cola en el club nocturno Palladium de Nueva York mientras él y sus amigos llamaban a las mujeres en voz alta, y estaba tan disgustada por su comportamiento que retrocedió en la fila. Cuando los dos intercambiaron cartas de prisión, recuerda, básicamente le dije, mucho de lo que haces te lo provocas a ti mismo, y luego te quejas en los medios de que la gente te está perfilando.

Day luego revela cómo Tupac finalmente la desarmó y se hicieron amigos. Cuando me llegó una carta... fue muy respetuosa. Creo que comenzó con 'Dear Queen', y fue muy humillante, dice ella. Su respuesta fue: Aquí es de donde vengo. Este es el tipo de vida que tenía. He aquí por qué soy como soy. El pasaje ilustra cómo Tupac Shakur continúa atrayendo seguidores debido a sus fortalezas y fallas bien documentadas, no a pesar de ellas.