El nuevo canon de culto: el proyecto de la bruja de Blair



“Hago una película como cineasta, pero el público, basado en esa película, hace 100 películas en su mente. Cada miembro de la audiencia puede hacer su propia película. Esto es por lo que me esfuerzo. A veces, cuando mi audiencia me cuenta acerca de las películas mentales que han hecho basadas en mi película, me sorprendo y me convierto en la audiencia de sus películas a medida que me las describen. Mi película solo ha funcionado como base para que hagan sus películas.' — Abbas Kiarostami

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Escuché por primera vez al gran director iraní Abbas Kiarostami ( un sabor de cereza ) defendiendo sus ideas sobre cómo la audiencia 'completa' sus películas en el momento en que se estrenó El viento nos llevará en 1999. Ese también resultó ser el mismo año El proyecto de la bruja de Blair se convirtió en un fenómeno cultural. Para alguien acostumbrado a las películas de Hollywood, la idea era herética, especialmente en referencia a una película tan difícil como El viento nos llevará : ¿Por qué Kiarostami no puede terminar su propia película? ¿No tenemos nosotros, como miembros de la audiencia, derecho a ver la visión completa de un cineasta? ¿Y no se trata simplemente de una excusa preparada para un trabajo medio concebido y medio ejecutado?



No se me ocurrió en ese momento, pero el concepto radical de Kiarostami es la razón El proyecto de la bruja de Blair se convirtió en una anomalía de anomalías, una película independiente de $ 60,000 que de alguna manera encontró su camino en miles de pantallas y se llevó $ 140 millones. También es la razón por la que algunos espectadores abandonaron el cine desconcertados y enojados por pagar dinero ganado con tanto esfuerzo (¿por qué aquellos que se sienten estafados siempre trabajan tan duro por sus dólares mal gastados?) por una película de terror que no ofrece nada más tangible que ramitas atadas. y montones de rocas. Los directores Daniel Myrick y Eduardo Sánchez fueron endiabladamente inteligentes en dos niveles: idearon un truco de metraje encontrado que floreció en la imaginación de la gente mucho antes de que entraran al cine, e hicieron una película en la que el público participa activamente en su creación, al igual que Kiarostami lo describe. Para algunos, como yo, la experiencia de pasear por la oscura e incierta zona crepuscular de un bosque de la película sigue siendo aterradora hasta el día de hoy; para otros, es solo un montón de ramitas y rocas y, por lo tanto, posiblemente la mayor estafa de cebo y cambio jamás perpetrada contra el público estadounidense que va al cine.

El proyecto de la bruja de Blair se abre con este epigrama, escrito en letra elemental blanco sobre negro:

En octubre de 1994, tres estudiantes de cine desaparecieron en los bosques cerca de Burkittsville, Maryland, mientras filmaban un documental. Un año después se encontraron sus imágenes.



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Genio. Con una premisa tan buena, hacer la película parece casi superfluo. De hecho, entre el estreno de la película como una animada película de medianoche en Sundance en enero y su lanzamiento oficial a fines de julio, la leyenda de Blair Witch floreció en el sitio web, lo que no hizo pensar que los eventos descritos en ese famoso epigrama no fueran real. La clásica historia de una fogata sobre una bruja centenaria que aún acecha en los bosques a las afueras de un pueblo de Maryland ganó instantáneamente el estatus de leyenda urbana mucho antes de que la mayoría de la gente viera la película. Y supongo que el sitio web y la verosimilitud de la película hicieron que un puñado de personas creyera que las imágenes que estaban viendo iban a ser tan reales como los escombros en la bóveda de Al Capone. Después de todo, si tres estudiantes de cine hizo desaparecer en los bosques legendarios de Burkittsville, y su equipo estaba descubierto en una mochila un año después, entonces, naturalmente, mirarías las imágenes para ver qué les sucedió, ¿sí? (Y si cree que realmente sucedió, le aconsejo que no visite las alcantarillas de la ciudad de Nueva York. Escuché que hay caimanes allí).

Usando sus nombres reales para mayor realismo, los actores Heather Donahue, Joshua Leonard y Michael Williams interpretan a Heather, Josh y Mike, el director, el camarógrafo y el técnico de sonido, respectivamente, en un proyecto documental sobre la legendaria 'Bruja de Blair'. Armados con una cámara de video, una cámara de 16 mm con material en blanco y negro y una grabadora de sonido DAT (cinta de audio digital), los tres se dirigen a una sesión de fin de semana en el bosque. Primero se detienen en Burkittsville para algunas entrevistas con hombres de la calle, que han sido improvisadas con un efecto tan extraño que se puede perdonar a los espectadores por suponer temporalmente que están viendo no ficción. (Las anécdotas también preparan la bomba para los eventos por venir, incluido el famoso disparo final). Nos enteramos de que la ciudad alguna vez se llamó Blair, y que en los años 40 hubo un número inusual de desapariciones, especialmente entre los niños de la ciudad. También nos enteramos de que algunos de los habitantes del pueblo están seguros de que el bosque todavía está embrujado, y que un ciudadano, una anciana espeluznante llamada Mary Brown, afirma que se encontró con la bruja de Blair, a quien describe como una criatura medio humana hirsuta. (Muchos habitantes de los tableros de mensajes han especulado que la propia Brown es la bruja de Blair, ya que es la única que sobrevivió a un encuentro, y la cerca que conduce a su tráiler está hecha de palos).



Una vez en el bosque, los tres siguen su mapa no tan confiable a lugares como 'Coffin Rock', el sitio de un asesinato ritual que involucra a un grupo de búsqueda destripado, y un cementerio que está perpetuamente en el horizonte, pero de alguna manera nunca accesible. A medida que el día pasa a la noche y el camino parece serpentear en un bucle perpetuo, la pandilla se encuentra con una serie creciente de eventos inquietantes: extraños crujidos y cacareos que emanan de 360 ​​grados fuera de su tienda; una formación no natural de pilas de rocas en un claro de madera; y finalmente, una pila de rocas frescas frente a su tienda la mañana después de una noche de actividad espeluznante. Tratan de explicar el problema diciendo que los lugareños los joden, lo que solo les brinda un pequeño consuelo, ya que sin duda han visto Liberación —pero cuando se encuentran con escenas como la siguiente, les resulta difícil negar la presencia de una mano sobrenatural:

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Durante el día, Heather, Mike y Josh buscan desesperadamente una forma de salir del bosque, pero el mapa no los lleva a ninguna parte; peor aún, parece que no importa la dirección que elijan, terminan dando vueltas de regreso al mismo tronco y al mismo arroyo. Al principio, los muchachos descargan su frustración con Heather, quien orquestó lo que se suponía que sería una caminata bien supervisada, pero nunca parecía saber dónde estaban o adónde iban, a pesar de sus protestas en sentido contrario. Cuando el mapa desaparece, Mike (quien cruza primero el umbral loco) afirma haberlo pateado al río porque era inútil; naturalmente, sus compañeros están apopléjicos, sobre todo porque saben que tiene razón. El mapa no los sacará del bosque, y tampoco la brújula. Poco después de embarcarse en su desventura, el bosque parece cerrarse sobre ellos, sus límites aún indeterminados, pero sus parámetros se reducen de alguna manera hasta que pueden caminar todo el día y luego dormir más o menos en el mismo lugar que la noche anterior.

mi amigo y actual don El crítico Mike D'Angelo comparó este aspecto de El proyecto de la bruja de Blair al de Sartre No Exit , y para mí, es uno de los aspectos más convincentes y sofisticados de la película. Sería suficiente para Myrick y Sánchez que una bruja persiguiera a estos niños, pero en cambio convierten el bosque en un lugar abstracto, tanto un paisaje psicológico como físico. Al igual que en Sartre, los tres ciertamente descubren que 'el infierno son los demás', particularmente en lo que se refiere a Heather, quien carga con gran parte de la culpa por haberlos metido en esta situación. Realmente no necesitaba ser una bruja en absoluto, porque están tan desgastados mentalmente por los días infructuosos y las noches de insomnio que se acercarían a la locura sin la ayuda de rocas y ramitas.

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Como muchas de las películas que aparecen en Cult On The Cheap Month, bruja no tiene el presupuesto para el espectáculo, por lo que tiene que encontrar otras formas de arraigarse en la imaginación de los espectadores. Además de la mitología mejorada, Myrick y Sanchez hacen un uso excepcional de herramientas económicas como el sonido y el espacio fuera de la pantalla. Por la noche, la luz en la parte superior de la cámara de video revela el territorio suficiente para que la oscuridad parezca aún más envolvente; en otras ocasiones, solo escuchamos el sonido sin procesar que ingresa a la grabadora DAT, y solo podemos quedarnos paralizados por el miedo como nuestros tres héroes. bruja básicamente confirma un principio básico de terror que ha existido desde los días de Val Lewton: mostrar poco y ocultar todo lo demás en la sombra. El público se asusta con lo desconocido y, como beneficio adicional, lo desconocido y lo que no se muestra no cuesta dinero.

Aparte de esos pobres tontos que odian bruja por su minimalismo de rocas y ramitas o su estética de cámara inestable (que parece pintoresco ahora que se ha generalizado en películas como El ultimátum de Bourne ), algunos todavía no soportan la actuación de Heather Donahue al frente. 'Molesto' suele ser la respuesta que recibe, a lo que digo, '¿Y?' Probablemente haya algo que decir aquí sobre los hombres que se molestan por las mujeres en posiciones de poder, pero asumiré generosamente que la animosidad de las personas hacia Heather proviene de un lugar genuino y no revela una misoginia profundamente arraigada. Pero piénsalo: ¿Qué hace mal Heather aquí? Los otros chicos están enojados con ella por haberlos perdido, pero sabemos que ningún mapa o brújula podría haberlos sacado del bosque. De hecho, según la evidencia aquí, es una directora competente: obtienen las entrevistas que necesitaban en Burkittsville propiamente dicha, las lleva a uno de los cementerios y a Coffin Rock, y sabemos que tiene experiencia en caminatas y puede orientarse. bosques que no están, um, embrujados por una bruja de 200 años.

El otro tema: ¿Por qué no deja esa maldita cámara? La respuesta en broma es que Myrick y Sanchez realmente podrían usar las imágenes, pero la respuesta real es más complicada. En un momento, Josh especula sarcásticamente que ella mantiene la cámara funcionando porque 'no es del todo real' y 'puede fingir que todo no es como es'. Y con eso, creo que logra la sensación de desapego y fantasía que se espera que la mayoría de las películas brinden al público, y eso podría brindar consuelo a una estudiante aturdida por el cine como Heather, quien usa su cámara como un deseo desesperado de convertir sus sombrías circunstancias. en una especie de escapismo. Todo lo cual hace que su famosa 'confesión' de la última noche sea más resonante, porque para entonces, se da cuenta de que la cámara no mantendrá a raya a los malos espíritus. Y realmente, no importa cuántas veces haya sido parodiada, la escena no ha perdido nada de su poder icónico, gracias a la actuación asombrosamente cruda de Donahue:

Es divertido volver a visitar El proyecto de la bruja de Blair hoy, ya que fue un o de su momento particular, como los calentadores de piernas o las rocas para mascotas. Hubo una oleada de rumores y exageraciones, lo que condujo al extraño espectáculo de una película independiente sin presupuesto haciendo un negocio de gran éxito, y luego la caída que experimentan todas las películas una vez que llegan al video y se quedan en el estante por un tiempo. Fue una película que capturó la imaginación del público brevemente, pero no estoy convencido de que se haya desvanecido por completo en la madera, no cuando las ficciones de faux-doc como campo de trébol y el próximo Cuarentena continuar escindiendo su innovación original. En el espectro de culto, felizmente lo archivaría junto a carnaval de las almas , otra espeluznante película única que surgió de la nada, no costó nada y rápidamente devolvió a sus creadores a la oscuridad.

Subiendo:

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