The Muppet Movie, The Great Muppet Caper y The Muppets Take Manhattan



No puedo comenzar a imaginar cómo se sintió estarjason segel, Nick Stoller y James Bobin, guionistas y director, respectivamente, de Los Muppets , en los cines hoy, el día que se supo que su película había atrajo la ira del artista original de los Muppets, Frank Oz . Leer que su intento de revivir personajes que significaron tanto para ellos durante tanto tiempo no contó con la aprobación de una de las personas que les hizo amar a esos personajes en primer lugar debe haber sido desgarrador. Sin embargo, si estuviera en su lugar, ciertamente habría leído los pensamientos de Oz sobre la película; no estaba contento con el guión. No creo que respete a los personajes. Pero no quiero continuar con esto como un amargado y lastimar la película, en la voz de Sam The Eagle, el censor residente de los Muppets y el amargado tut-tut. Una dosis de humor tonto sería la única forma de lidiar con la falta de bendición de un veterano de los Muppets como Oz (efectivamente, lo peor después del fantasma de Jim Henson que aparece en el estreno de la película y maldice a todos los asistentes). El humor tonto es un mecanismo de afrontamiento que Segel, Stoller y Bobin utilizan con frecuencia en su trabajo. Piensa en el personaje de Segel canalizando sus frustraciones románticas a través del musical de marionetas. Un gusto por el amor en el guión de Segel y Stoller Olvidando a Sarah Marshall , o las muchas, muchas veces que Bobin disparó los desaires cotidianos encontrados porjemaine clementeyBret McKenziea través de la lente de videos musicales de gran presupuesto en vuelo de los acordes . Al igual que muchos otros fanáticos de los Muppets, vieron ese mecanismo de defensa en el trabajo de Henson y Oz.

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Al igual que los muchachos detrás de la nueva película de los Muppets, siempre he tenido a Henson y Los Muppets en mi vida. Yo era lo suficientemente joven para estar en el público objetivo de la Bebés Muppets caricatura durante su ejecución original; en algún lugar del sótano de mis padres, hay casetes de VHS llenos de ese programa, junto con cintas de la efímera La hora de Jim Henson y reposiciones de El show de los Muppets . Vi las tres películas de los Muppets que se hicieron después de la muerte de Henson en 1990. los Cuento de Navidad de los Muppets , La isla del tesoro de los Muppets , y los injustamente calumniados Muppets del espacio —durante sus respectivas funciones teatrales. En una tarde gris de invierno en la universidad, derroché en una copia de Jim Henson: Las obras , un hermoso libro de mesa de café que también es lo más parecido a una biografía adecuada, profunda y totalmente autorizada del creador de los Muppets. Hace tres Navidades, incluso me convertí en un Muppet, con la ayuda de mi entonces prometida (y ahora esposa) y FAO Schwarz.



Sin embargo, a pesar de todo eso, siempre me he sentido dudoso acerca de los Muppets en el largometraje. Sus travesuras son tremendamente entretenidas en fragmentos de media hora, pero pueden volverse irritantes en el transcurso de 90 minutos. Parte del atractivo de El show de los Muppets es la forma en que sus episodios avanzan y rara vez se detienen; esa es una estética difícil de mantener durante toda una película. Y en los últimos 20 años, eso ha tenido un efecto adverso en la producción cinematográfica de los Muppets. defenderé Muppets del espacio , pero también admito que ciertos elementos de la película no han envejecido bien. (¿Qué tal eso extendido El torrente de Dawson riff, ¿eh?) Y mientras Los Muppets es el primer nuevo estreno teatral protagonizado por los personajes clásicos de los Muppets en más de 12 años, no es como si estuvieran sentados en los estantes y en los archivadores de Creature Shop todo ese tiempo. Los años 2000 vieron un flujo constante de películas para televisión protagonizadas por Kermit y la pandilla, aunque van desde olvidables ( Una Navidad de los Muppets: Cartas a Santa ) a innecesario ( Los Muppets Mago De Oz ) a francamente horrible ( Es una película navideña muy feliz de los Muppets , que alcanza Hombre de familia proporciones de riffs de cultura pop cuestionablemente desplegados).

En ese momento, me resistía a volver a visitar el trío original de lanzamientos teatrales de los Muppets: La película de los Muppets , La gran travesura de los Muppets , y Los Muppets toman Manhattan . Recordé que los puntos brillantes de estas películas eran más brillantes y más frecuentes que los de las películas de los Muppets de los 90, pero tenía la sensación persistente de que las fallas de esos esfuerzos de los 90 y las películas para televisión posteriores eran remanentes de los viejos tiempos. ¿Qué pasa si, cuando se revisan, los componentes culturalmente conscientes de La gran travesura de los Muppets parecía tan superficial y sin gracia como los de Es una película navideña muy feliz de los Muppets —una película que contiene un segmento en el que Fozzie Bear está pintado de verde, confundido con The Grinch y perseguido por una multitud enojada de parecidos de Ron Howard Como el Grinch robó la Navidad ¿adaptación?

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La gran travesura de los Muppets también presenta una versión de Fozzie que está pintada de verde, pero es un elemento de una de las bromas más agudas de la película. El títere es un híbrido Kermit-Fozzie que sirve para justificar la broma de que Kermit y Fozzie interpretan a gemelos idénticos en la película (sí, están interpretando papeles aquí, que veremos más adelante), el tipo de brillantemente extraño, sutilmente interpretado. chistes que se repiten a lo largo de las tres primeras películas de los Muppets. Como descubrí mientras volvía a ver La película de los Muppets , La gran travesura de los Muppets , y Los Muppets toman Manhattan , mis temores de distorsión de la percepción sobre las películas resultaron infundados. De hecho, debería haberlos vuelto a visitar antes, ya que actúan como una especie de clave para otros estilos de comedia e intérpretes que he llegado a apreciar a medida que crecía.

Como espectador adulto, gran parte de la diversión de volver a ver estas películas es ver cómo encajan dentro de la historia más amplia de la comedia de Hollywood. ese es el caso con La película de los Muppets especialmente, que reconoce su deuda con películas cómicas pasadas a través de cameos (Henson y Kermit antepasados ​​Edgar Bergen y Charlie McCarthy como jueces de concursos de talentos; Bob Hope como vendedor de helados;mel arroyoscomo un científico alemán loco) y contenido. La película presenta a Carol Kane en una brillante mordaza recurrente como una cliente ceceante de un bar que emerge ante la repetida exclamación de Kermit de la palabra mito. Es un juego de palabras en la línea de los hermanos Marx y Mel Brooks, y el tipo de broma que Zucker, Abrahams y Zucker llevarían a extremos cómicos en ¡Avión! el año siguiente. ( ¡Avión! La proporción de chistes por minuto es solo un poco más alta que la de La película de los Muppets .) En contraste con la forma en que las películas de los Muppets más recientes se esforzaron demasiado en la carrera por ponerse al día con la cultura pop contemporánea, el guión de Jerry Juhl y Jack Burns para La película de los Muppets es notablemente seguro de sí mismo, a pesar de que algunos de sus puntos de referencia ya estaban polvorientos en 1979.



En cuanto a la producción cinematográfica de Henson, La película de los Muppets es intachable. Avanza a un ritmo rápido, las canciones son fantásticas (aunque Paul Williams tiene una tendencia a sobrecargar sus letras) y presenta una historia atemporal de personajes que superan las adversidades para lograr sus sueños más salvajes. Y de una manera que hace que las apuestas cinematográficas sean maravillosamente altas, esos sueños siempre están a punto de desmoronarse: Kermit, Fozzie, Gonzo, Miss Piggy y Rowlf se unen por el objetivo compartido de llegar a Hollywood, pero las malas intenciones de El villano restaurador de Charles Durning, Doc Hopper (y el ego de Piggy), se interponen en su camino.

La película de los Muppets y La gran travesura de los Muppets tener éxito en proporcionar material que sea entretenido para los niños y adultos, en lugar de niños o adultos Los momentos más amplios de las películas están templados con una autoconciencia irreverente: cada línea sobre Kermit y Fozzie siendo gemelos idénticos en La gran travesura de los Muppets reconoce la suspensión extrema de la incredulidad que requiere una película de los Muppets. (No, Christine, eso es una rana; los osos usan sombreros). La película de los Muppets requiere un marco de película dentro de una película para establecer su inestable relación con la cuarta pared ; La gran travesura de los Muppets , en cambio, empieza por volar ese muro. Kermit, Fozzie y Gonzo brindan comentarios en color sobre los créditos iniciales, luego prologan los eventos de la película con el digno de cantar Hey, A Movie! de Joe Raposo. Pasando de la secuencia musical al primer acto, se explica que, mientras estamos viendo a Kermit, Fozzie y Gonzo, los personajes que seguiremos a lo largo de la película no son un presentador de programas de variedades ajetreado, sino su stand habitual. Up Act, y su provocador vanguardista residente, sino un par de reporteros de investigación y un fotoperiodista intrépido.

Es un elemento extraño de autoconciencia que probablemente vuela sobre las cabezas de los espectadores más jóvenes de la película, porque Kermit todavía actúa como Kermit en La gran travesura de los Muppets , a pesar de su repentino cambio de empleo, pero para los espectadores mayores, es una buena recompensa al contrato estándar de ricos y famosos que Orson Welles ha elaborado para el elenco al final de La película de los Muppets . lo que vemos en La película de los Muppets es solo la primera película que hacen bajo ese contrato— La gran travesura de los Muppets es su secuela más grande, llamativa y casi mejor. ¿Crees que un Muppet andando en bicicleta en La película de los Muppets fue impresionante? Espere hasta que vea casi una docena de Muppets haciendo lo mismo en La gran travesura de los Muppets ! ¿Tu mente ya está alucinada?

La gran travesura de los Muppets es una película más convencional que su predecesora, lo que, en efecto, la hace parecer menos una película de los Muppets. Los cameos de celebridades se reducen considerablemente y los chistes se distribuyen más escasamente. Y aunque los abundantes invitados famosos de La película de los Muppets probablemente no será reconocible para nadie nacido después de 1985 (Dom DeLu-quién-ahora?) Su secuela se siente más como un o de su tiempo. Emocionantes persecuciones de autos, una trama basada en atracos, una banda sonora de banjo, Charles Grodin: esta es definitivamente una característica teatral de principios de la década de 1980. (Aún así, evita cualquier broma tan actual como La película de los Muppets 's muchas alusiones a Hare Krishna.)

Desafortunadamente, La gran travesura de los Muppets La grandeza cinematográfica de 's se recoge y se elabora en Los Muppets toman Manhattan —y en esta película, los grandes momentos parecen menos intentos de mostrar la destreza técnica que los actores de los Muppets pueden lograr con un gran presupuesto y más una excusa para aumentar el tiempo de ejecución. Tomemos, por ejemplo, la escena en la que Rizzo y sus amigos ratas asumen sus papeles en Pete's Luncheonette, una muestra ordenada de la magia de los Muppets en miniatura, pero no es particularmente divertida, ni agrega mucho a la historia que se cuenta. Esa historia: un refrito de La película de los Muppets que tiene a la pandilla saltando sobre obstáculos más cortos para lograr el objetivo menos grandioso de montar un musical de Broadway.

De las tres primeras películas de los Muppets, Los Muppets toman Manhattan se siente como el que está dirigido más directamente a los niños. La estructura narrativa es más simple, las meta-bromas casi desaparecen, y en ningún momento un villano amenaza con salirse de la rana, aunque Kermit es atropellado por un automóvil y pierde la memoria. Es una película de los Muppets más amable, tierna y llena de grumos, y sirvió para presentar la interpretación de los personajes que tendrían más éxito durante el resto de los años 80: como niños pequeños con una gran imaginación. El segmento I'm Gonna Always Love You demostró ser lo suficientemente popular como para generar la animación. Bebés Muppets serie, y conserva un encanto considerable en la actualidad; la canción en sí es la más fuerte de la película y la más representativa del trabajo de composición de Jeff Moss en plaza Sésamo . (Su plaza Sésamo mi colega Raposo hizo un trabajo mucho mejor al traducir las melodías pegadizas y la simplicidad lírica de esa serie al cine para La gran travesura de los Muppets .) Sin embargo, viéndolo ahora, es difícil escapar de la sensación de que la película solo está matando el tiempo con I'm Gonna Always Love You.

A pesar de sus deficiencias, Los Muppets toman Manhattan al menos conserva el espíritu y el mensaje propugnado por las dos primeras entradas de la serie. En el escaparate agresivo de los años 80 de la película para Dr. Teeth, no puedes aceptar un no por respuesta, el dandy rockero de garganta grave de Henson ofrece un seguimiento contundente de The Rainbow Connection. Sin embargo, hay una profundidad en la canción que socava la sinceridad desnuda de La película de los Muppets tema. Rainbow Connection ignora en gran medida a los que odian, a los realistas y a cualquiera que no compre su mentalidad; No puedes aceptar un no por respuesta reconoce la existencia de esas personas y, a su manera tonta, declara que no puedes dejar que esos bastardos te aplasten. (No es que a un Muppet se le permita jamás decir la palabra bastardo: Janice se ha ido todo el garito al infierno en línea). La gran travesura de los Muppets 's Happiness Hotel es tan descaradamente profano como The Electric Mayhem puede llegar a ser.)