Las películas Hope y Crosby's Road allanaron el camino para futuros sabios



Con Ejecutar la serie , El AV Club examina las franquicias cinematográficas, estudiando cómo cambian y evolucionan con cada nueva entrega.

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Antes de que el término hipster fuera cooptado y degradado, la palabra era solo una variación de hepcat, y se refería generalmente a músicos, comediantes... en realidad cualquiera que estuviera muy consciente de lo que es correcto y lo que es genial. Desde el final de la Segunda Guerra Mundial hasta el comienzo de la administración LBJ, algunos de los chicos y chicas más modernos también fueron las estrellas más importantes de Estados Unidos. Para cuando llegó la Beatlemanía, Frank Sinatra, Dean Martin, Bing Crosby, Bob Hope y sus compañeros representaban el establecimiento pesado que la generación del rock 'n' roll buscaba desafiar. Pero no siempre fueron tan chirriantes. Todos estos artistas de la vieja guardia surgieron de los clubes de vodevil y jazz, donde desarrollaron un refinado sentido del sarcasmo y una elegante línea de parloteo, en gran parte aprendida de los chicos de la banda, que lo habían aprendido de los artistas negros en juntas fuera de horario.



Esa cepa particular de imperturbabilidad floreció al máximo en Sinatra y Martin's Rat Pack, quienes conversaban con empujones y bromas internas, y rara vez parecía importarles si su audiencia seguía el ritmo. Vendieron frescura al público de Las Vegas en la década de 1950, y luego en un puñado de películas y especiales de televisión a principios de la década de 1960. Pero una década antes de todo eso, los estadounidenses se pusieron de moda a través de Hope y Crosby. La carretera fotos. Entre 1940 y 1947, el dúo protagonizó cinco de estas comedias de Paramount, en parte presentadas como parodias de varios géneros de aventuras populares de salto mundial, y en parte como un escaparate para un par de estrellas de radio inteligentes.

En la década de 1930, los equipos de comedia más grandes eran en su mayoría remanentes de la era del cine mudo, que mezclaban el ingenio verbal con payasadas disfrazadas, interpretadas por personajes amplios. Pero cuando Hope y Crosby estaban juntos, jugaban a sí mismos, más o menos. Los nombres de los personajes cambiaron de una imagen a otra, pero casi siempre comenzaron como hombres de canto y baile que hablaban rápido, que nunca se tomaron demasiado en serio ni siquiera la situación de vida o muerte más terrible.

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La serie fue un éxito desde el principio, a pesar de que la primera película, 1940 Camino a Singapur —es uno de los más débiles. Para la mayoría de sus equipos, Hope y Crosby jugaron como perdedores cachondos e inteligentes, pero aquí son un par de hinchas que odian a las mujeres, que sufren una serie de percances que los llevan a una isla exótica, donde los cuidan. por un nativo amistoso. Camino a Singapur no es tan divertido ni tan ingeniosamente autorreferencial como lo que vendría después; se convirtió en un éxito en gran parte debido a la réplica de ritmo rápido y parcialmente improvisada entre las dos estrellas, que no se parecía a nada que el público del cine hubiera escuchado antes. La primera película también estableció algunas de las La carretera Los trucos recurrentes de las películas, tanto buenos (como la rivalidad de los chicos por la atención de una joven bien formada y vivaz interpretada por Dorothy Lamour) como no tan buenos (como la burla cargada de estereotipos de otras culturas, a menudo proporcionada por Hope y Crosby con maquillaje y disfraces racistas).

La serie realmente comenzó a alcanzar su ritmo al año siguiente, con Camino a Zanzíbar . A mitad de la película, los héroes intentan un truco que hicieron varias veces en Singapur —una versión de pattycake que termina con ellos atacando a quienquiera que los esté amenazando—pero cuando el malo se agacha, Hope se quiebra, debe haber visto la imagen, guiñándole el ojo a los millones de personas que vieron la primera película. Ese tipo de ruptura de la cuarta pared se convertiría en la norma para el La carretera serie, que rápidamente desarrolló una fórmula que se trasladó incluso a entradas menores de los últimos días como la de 1952 camino a bali y 1962 El camino a Hong Kong . En casi todas las películas, los fans podían esperar...

… Crosby para cebar a Hope.



Aunque los dos actores no estaban encerrados en tipos como lo estaban Laurel & Hardy o Abbott & Costello, cayeron en la misma dinámica una y otra vez en sus películas. Crosby sería la mente maestra serena, a quien se le ocurriría un peligroso plan para hacer dinero. Hope sería el hiperparlanchín, que se dejaría convencer para llevar la peor parte de cualquier problema. Por su molestia, los personajes de Hope generalmente terminaron perdiendo el interés amoroso por los personajes de Crosby, junto con la mayor parte de cualquier fortuna recuperada por Crosby. En el más meta de los La carretera imágenes (y la segunda mejor en general), Camino a la utopía , Chester Hooton de Hope deja que el Duke Johnson de Crosby se lo quede, recitando una letanía de todo el tiempo que sus planes salieron mal para él personalmente. Finalmente acuerdan separarse, pero mientras se van por caminos separados, Duke roba el bolsillo de Chester, obligándolo a cambiar de rumbo y dirigirse a Alaska.

… a los chicos meterse en un apretado aprieto del que escapan inexplicablemente.

los La carretera Las tramas de las imágenes estaban repletas, pero los guionistas (que incluían a Melvin Frank, Norman Panama, Don Hartman y Frank Butler) no pretendieron que importaran. Más de una vez, las películas se burlan abiertamente de la noción de que todo lo que sucede tiene que tener sentido. En Camino a Río , toda la historia gira en torno a un documento importante, que en la última escena Scat Sweeney de Crosby lee y rompe, negándose a explicar lo que dice. Y en camino a bali , Harold Gridley de Hope tiene una excursión submarina que parece que está a punto de terminar con su muerte, pero cuando llega a la superficie, elige dar su explicación en la parte posterior del cuadro, fuera del alcance del oído de la audiencia. Estas películas están llenas de trucos y pistas falsas, incluso, en Río , un corte repetido a una caballería al galope que nunca llega.

… los chicos a pelear por Dorothy Lamour.

Cuando Camino a Singapur salió, Hope estaba en el tercer cartel detrás de Crosby y su protagonista, Dorothy Lamour, que era famosa en ese momento por interpretar a damas exóticas con trajes diminutos. El papel de Lamour en el La carretera las imágenes evolucionarían a lo largo de los años, con ella ocasionalmente interpretando personajes un tanto siniestros y engañosos, pero fue contratada principalmente para ser una belleza rara, y a menudo se le pedía que cantara y bailara con atuendos que acentuaran su figura curvilínea. Sus heroínas también abrieron una brecha entre los héroes, quienes se turnaron para tratar de enamorarla. Esas escenas de lanzamiento de woo son algunas de las más dulces y divertidas de la serie. Lo mejor de Crosby viene Zanzíbar , donde los dos toman un paseo en bote donde se burlan de las falsas escenas de amor de Hollywood, hasta que se dan cuenta de que están en una. Lo mejor de la esperanza está en utopía , donde el intrigante personaje de Lamour hace que los insultos suenen como cumplidos, hasta que finalmente se altera tanto que se vuelve hacia la cámara y dice: En lo que a mí respecta, la imagen podría terminar aquí, amigos.

… Meta-gags en abundancia.

El guiño de Hope a la cámara durante su gran escena de amor no está fuera de lugar en la serie, que siempre hablaba con la audiencia y ponía momentos entre comillas. Los meta-gags son especialmente gruesos en Camino a la utopía , que presenta un momento en el que el humorista Robert Benchley aparece en la esquina de la pantalla para explicar lo mejor que puede lo que está sucediendo, y también incluye un momento en el que Hope se conmueve al ver una montaña que se parece al logotipo de Paramount.

… canciones y autoburlas.

Hope y Crosby surgieron del vodevil, y sus colaboraciones cinematográficas fueron extensiones de esa tradición, presentando un poco de charla, un poco de humor obsceno y un poco de música. Con frecuencia, las canciones en sí mismas serían grandes piezas de comedia. camino a marruecos es la mejor película de la serie por varias razones, sobre todo porque fue la tercera en tres años, y para cuando el equipo la hizo, se habían convertido en una máquina bien engrasada. Pero también es un ganador porque contiene dos de las actuaciones musicales más memorables. Una es la canción que da título, donde los protagonistas predicen el argumento de la película, basándose en lo que suele ocurrir en estas películas. Y más tarde, mientras están varados en el desierto, los chicos experimentan un espejismo compartido de Dorothy Lamour, con quien cantan un número en el que todas sus voces han sido cambiadas. Se aprovechan de la confusión para hacer sus impresiones más malas el uno del otro.

… un montón de palabrería.

El atractivo original de la pareja Hope/Crosby fue la rapidez de los jugadores. Estaban tan listos con una broma que el público apenas tuvo la oportunidad de terminar de reírse de una línea de Crosby antes de que Hope la superara (y viceversa). Y cuando no estaban haciendo bromas en sí, ambos simplemente hablaban de manera humorística. Incluso películas relativamente decepcionantes como camino a bali Se puede contar con algunos diálogos ágiles, como cuando los niños se dejan crecer la barba en un largo viaje y Crosby señala: Se necesitará una cortadora de césped para derribar este seto.

Muy de vez en cuando, la charla ágil incluso se puso al servicio de alguna actuación real. Crosby tiene una escena muy bonita en Camino a Río donde su Scat le cuenta a la angustiada Lucia Maria De Andrade de Lamour sobre sus días tocando música para películas de Hollywood, mientras los dos se sientan en un cine en un crucero y miran una de esas imágenes. Scat insta a Lucía a no darle demasiada importancia a las fantasías, haciéndole saber lo que realmente estaba sucediendo detrás de escena con los dos protagonistas románticos de la película.

Sin embargo, la gran parte de la luz de la trama con destino al barco Río dio alguna indicación de que la serie se estaba quedando sin fuerza. Eso puede explicar por qué Hope y Crosby se tomaron cinco años de descanso antes del siguiente, tiempo durante el cual Crosby consolidó su reputación como actor con calibre de Oscar y leyenda de la música pop, mientras que Hope hizo algunas de sus mejores comedias en solitario y se convirtió en una estrella de televisión. . Cuando el dúo volvió a formar equipo para el Technicolor camino a bali (el único La carretera imagen en color), la película salió como un refrito superficial de todo lo que había funcionado antes. Su mejor broma involucra a los chicos que se encuentran con Humphrey Bogart, o más bien, reina africana imágenes de Bogie y Hope encontrando el Oscar del actor y lanzando un discurso de aceptación.

Sin embargo, la entrada más fascinante de toda la franquicia también es la peor, y la última. De lo inexplicablemente superfluo al uso más excesivo de estereotipos étnicos desde Singapur , El camino a Hong Kong es un caso extraño de una propiedad venerable que intenta torpemente modernizarse mientras se aferra a los elementos anticuados equivocados. Hong Kong relega a una Dorothy Lamour envejecida (pero aún llena de va-voom) a un cameo, mientras que Joan Collins interviene como el interés amoroso. Mientras tanto, los chicos se ven envueltos en una aventura de espionaje que los ve lidiando con villanos sacados directamente de una novela de James Bond (unos meses antes de la versión cinematográfica de Dr. No salió), y ser disparado al espacio exterior como un reemplazo de último minuto para los simios. A través de todas las travesuras actualizadas, Hope y Crosby encontraron tiempo para hacer bromas sobre las antenas de televisión de bambú de Hong Kong, cantar una canción que es una letanía de clichés asiáticos y hacer acentos chinos extravagantes.

Las estrellas no se hicieron ningún favor al incluir un cameo de Peter Sellers, quien en ese momento estaba construyendo una reputación como uno de los actores cómicos más brillantes de Gran Bretaña. En cierto modo, la escena de Sellers es tan torpe y cuestionable como el resto de El camino a Hong Kong . Hace una de sus rutinas de cara marrón, interpretando a un médico indio distraído. Aún así, Hope y Crosby dejan que su invitado los eclipse, algo muy inusual en la serie, y durante unos minutos la sensación de absurdo cambia toda la energía de la película. Para los cinéfilos de la era del rock 'n' roll, una línea semi-surrealista como la de Sellers está sufriendo un grave ataque de dientes... y dos caries resultaron mucho más extrañas, y por lo tanto más geniales, que las tomas de Hope y Crosby caminando con trajes espaciales. diseñado para monos.

final de la serie persona de interés

Y, sin embargo, nuevamente, hay momentos aquí en los que el dúo recupera su antigua magia. Cuando Chester Babcock de Hope necesita una hoja de papel y Harry Turner de Crosby pregunta: ¿Tienes un formulario de carreras o una citación para ti?... eso es lo viejo, ahí mismo. Y mientras El camino a Hong Kong no es tan bueno en comparación con lo que vino antes, es realmente el último buen papel protagónico para Hope, quien pasó el resto de la década de 1960 haciendo cosas como Chico, ¿me equivoqué de número? y Cómo comprometer el matrimonio. Crosby, mientras tanto, se unió a los conjuntos para Robin y las 7 capuchas (junto con el Rat Pack) y la nueva versión de 1966 de Diligencia , luego más o menos abandonó el negocio del cine. El final de La carretera s llegó justo cuando algo más estaba a punto de comenzar, un año más o menos antes de que The Beatles alcanzaran el éxito con una personalidad pública que dependía mucho del toma y daca rápido, como un Hope and Crosby sobrealimentado. Y así siguió el ciclo. Cada vez que un comediante o un músico guiña un ojo a la cámara o finge ser demasiado genial para la sala, los herederos de Hope y Crosby deberían recibir un centavo.

Clasificación final:

1. Camino a Marruecos (1942)

2. Camino a la utopía (1946)

3. Camino a Zanzíbar (1941)

4. Camino a Río (1947)

5. Camino a Singapur (1940)

6. Camino a Bali (1952)