La primera biografía de Fred Rogers es conmovedora, pero trata su tema con guantes de seda



Es una suerte para la sociedad que Fred Rogers esté teniendo un momento en 2018, unos 15 años después de su muerte y 50 años después del estreno de Barrio del señor Rogers . Junio ​​vio el lanzamiento de ¿No quieres ser mi vecino? , un aclamado documental sobre el presentador de televisión y modelo general de la decencia humana, mientras que Tom Hanksse pondrála chaqueta de punto y las zapatillas de deporte en una próxima película biográfica. En una era de grosería desalentadora e ira implacable, desde los trolls en línea hasta el hombre de la Casa Blanca, la calidez, la paciencia y el mensaje de amor de Rogers para todos se sienten casi como actos radicales.

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El buen vecino: la vida y obra de Fred Rogers

Autor

Maxwell rey



Editor

Prensa Abrams

Llegar entre esos tratamientos cinematográficos es el buen vecino , una biografía de Maxwell King que se erige como la primera consideración completa de la literatura sobre la vida y obra de Rogers. Como tal, es casi seguro que sea el más exhaustivo de los proyectos cuando se trata de contar la historia de la vida de su sujeto y explorar lo que lo motivó. Pero al mismo tiempo, los detalles adicionales del libro no arrojan mucha luz nueva sobre las cosas. Si has visto la película, las cosas que aprenderás del libro son esencialmente trivialidades.

La comparación entre la biografía y el documental no es halagadora y, sin duda, parte de esto es una pelea injusta. Debido a que gran parte del poder de Rogers proviene de cómo se presentó a sí mismo, y debido a que hay una gran cantidad de imágenes de archivo para aprovechar, obviamente hay una ventaja en la forma en que la película realmente puede ponerlo en la pantalla. No es por insistir en lo obvio, pero una cosa es leer sobre el testimonio de Rogers en el Senado en 1969, cuando apeló a la mejor naturaleza de nuestros representantes electos al pedir que se asignaran fondos a PBS. Otra muy distinta es verlo.



Pero incluso con una comparación de manzanas con manzanas, sobre los problemas que ambos enfrentan, como la estructura, el ritmo y el punto de vista, el libro no puede evitar sentirse un poco plano y superficial. En el ejemplo más notorio de esto, la introducción del libro analiza el famoso momento entre Rogers y Jeff Erlanger, un niño con tetraplejia con quien compartió una conexión especial. Cuando King analiza el encuentro más adelante en el libro propiamente dicho, hay literalmente varios párrafos que aparecen de nuevo palabra por palabra, aparentemente cortados y pegados.

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Eso en sí mismo habla de un tipo extraño de corte de esquina (llamarlo pereza se siente como una exageración ya que los informes de King son bastante completos; el autor fue una vez el editor de Filadelfia investigador ), pero incluso dejando de lado esta rareza, el evento está mal presentado desde el punto de vista narrativo. Después de describir la discusión en el aire de Rogers y Erlanger, King salta inmediatamente para revelar que Erlanger eventualmente daría un discurso para inducir a Rogers al Salón de la Fama de la Televisión. Si hubiera guardado esa revelación para el final del libro, habría tenido un momento de poder climático o de despedida que de otro modo faltaría. King presenta una gran cantidad de hechos en el libro, pero hace poco para transformarlos en una narración real.



Parte del problema puede ser que el autor está demasiado cerca de su tema para ser objetivo desde una perspectiva crítica o artística. King se desempeñó anteriormente como director del Centro Fred Rogers para el aprendizaje temprano y los medios para niños, y fue miembro principal allí durante la redacción del libro. La proximidad indudablemente le dio perspicacia y acceso, pero al libro le falta cierta distancia o escepticismo. Hay un momento en que Rogers, en una demostración de cocina al aire, hace tantas palomitas de maíz que burbujean sobre la olla. Exige una nueva filmación, preocupado de que los estallidos y derrames incontrolados puedan asustar a los más pequeños. ¿Rogers estaba siendo demasiado sensible? ¿Perdió la oportunidad de dar una lección? A veces parece que Rogers solía pensar en los niños como un escudo por ser controlador y exigente, pero King se salta la investigación de estos eventos y no brinda suficiente información para confirmar o desmantelar tales reflexiones.

Uno de los verdaderos puntos fuertes de el buen vecino es que funciona no solo como una historia de la producción televisiva temprana, sino también como una introducción a la teoría de la educación de la primera infancia. Hay una trama secundaria interesante sobre la amistosa no rivalidad entre Vecindario y plaza Sésamo —que se centró en el aprendizaje cognitivo en lugar del social o emocional, y que se volvió relativamente ruidoso y estrafalario en comparación con Vecindario El ritmo meditativo de , pero carece de algo concluyente sobre las fortalezas y limitaciones de cualquiera de los enfoques. Esto es algo en lo que un libro, comparado con el documental, podría meterse fácilmente; que no es una oportunidad perdida.