Arkham Asylum alberga algunos de los mejores villanos e ideas de Batman



Arkham Asylum alberga algunos de los mejores villanos e ideas de BatmanEn la aclamada por la crítica de Grant Morrison Arkham Asylum: una casa seria en una tierra seria , que celebra su 30 aniversario este mes, hay un monólogo interno que Bruce Wayne tiene consigo mismo que resume no solo la guerra continua del personaje entre sus dos lados, sino también su relación con Arkham Asylum, el notorio hogar de Gotham City para criminales dementes. Reflexionando sobre por qué duda en entrar a las instalaciones, con su diseño gótico adornado y pasillos aparentemente interminables, Wayne separa sus sentimientos de los de su alter ego, Batman, e identifica el miedo en el centro de su reticencia:

¿Atemorizado? Batman no le teme a nada. Soy yo. Me temo que. Me temo que el Guasón puede tener razón sobre mí. A veces… cuestiono la racionalidad de mis acciones. Y me temo que cuando cruce las puertas del manicomio... cuando entre en Arkham y las puertas se cierren detrás de mí... será como volver a casa.



Arkham Asylum (o Elizabeth Arkham Asylum For The Criminally Insane, para usar su título completo) nació por primera vez en octubre de 1974, ubicado entre las cubiertas de hombre murciélago #258. Por supuesto, el escritor Dennis O'Neil se refirió originalmente a él como Arkham Hospital (o incluso Arkham Sanitarium en ocasiones), con el nombre fluctuando hasta que se estableció firmemente en 1979, y Len Wein lo estableció definitivamente en los suburbios remotos de Gotham en hombre murciélago #326. El lugar ha sido reconcebido y reimaginado numerosas veces a lo largo de los años: ha sido volado, reubicado, cerrado, demolido, reabierto e incluso confiscado Wayne Manor para sus cimientos durante un tramo. Se ha representado en cómics, películas, programas de televisión, videojuegos, coleccionables y más. Fuera de la Baticueva, es probablemente el lugar más icónico de toda la tradición de Batman.



Y hay una buena razón para eso. Los escritores y narradores que juegan con los mitos de Batman siguen regresando al lugar porque es el lugar con más resonancia psicológica para establecer historias del Caped Crusader. Batman tiene muchos problemas propios, y enfrentarse a la instalación que sirve como depósito para muchos de sus némesis más memorables ilumina, como Morrison tan acertadamente señala, la línea a veces borrosa entre el justiciero y el villano. ¿Quién es realmente el loco? podría servir como la pregunta tácita que anima las mejores historias de Batman. Sumergir al discutiblemente cuerdo avatar de la lucha contra el crimen en su propia prisión potencial crea un escalofrío instantáneo que manifiesta esas luchas internas en forma física.

No siempre fue así. Después de su invención, Arkham Asylum era solo otro lugar en el mapa de Ciudad Gótica, un lugar que en realidad albergaba a pacientes con enfermedades mentales, sin ningún vínculo real con Batman o malos disfrazados de colores. Pero algo divertido comenzó a suceder a lo largo de los años 80: los antagonistas de Batman comenzaron a ser enviados a Arkham. Joker, Mr. Freeze, Killer Croc, Scarecrow, Two-Face: todos se convirtieron en visitantes habituales y sembraron el caos en la ciudad antes de que Batman los capturara y los devolviera. Se convirtió en una estrategia simple para acceder a la enorme galería de villanos de los pícaros que el superhéroe había acumulado a lo largo de los años; En lugar de tener que idear otro método tortuoso para reintroducir a un villano, los escritores de cómics de Batman podrían simplemente recurrir a Arkham como un medio rápido y eficiente para devolverlos a las calles patrulladas por Caped Crusader.



Pero hacia el final de la década, Arkham Asylum comenzó a adquirir un sentido más profundo de lugar y propósito. Se desarrolló una historia de fondo adecuada (nuevamente por Wein) en 1985, pero con Frank Miller El caballero de la noche Regresa en 1986, hubo un nuevo enfoque en lo que lo convirtió en algo más que un centro de detención para delincuentes. En un futuro cercano distópico cuando Batman se ha retirado, el asilo pasa a llamarse Arkham Home For The Emotionally Troubled, y Miller lo usa para profundizar en la psicología del Joker, para mostrar cómo el apoyo bien intencionado puede terminar contribuyendo a la misma. criminalidad que está tratando de disminuir. El Dr. Wolper, el arrogante psicólogo de la instalación, cree que tiene control sobre el estado mental de su paciente, cegándose a sí mismo ante las maquinaciones del Joker y permitiendo que el criminal aparezca en un programa de entrevistas nocturno, donde el Príncipe Payaso del Crimen procede a asesinar a todos en el audiencia, junto con el propio Wolper. Es una transformación del asilo en un sitio de apaciguamiento de boca harinosa, lo contrario de su representación normal, que irónicamente sirvió para resaltar el siniestro potencial del lugar.

Es un potencial que logró una de sus representaciones más sorprendentes, y posiblemente la mejor, en 1989, en Morrison. Una casa seria en una tierra seria . Llamado para sofocar un motín que se desarrolla dentro de Arkham que ha dejado a varios miembros de su personal como rehenes, Batman acepta reunirse con los reclusos que han pedido su presencia, solo para que el Joker le dé una fecha límite para escapar o morir. . A medida que Batman avanza por el manicomio, se enfrenta a enemigos del pasado, algunos radicalmente cambiados, y descubre la oscura historia de fondo del fundador Amadeus Arkham. Lleno de un rico simbolismo y un tono más abstracto y etéreo que las crudas historias de Batman del mundo real que se habían desarrollado en parte gracias a la reinvención de Miller, Morrison encontró una manera de conectar las psiques atormentadas de los villanos de Batman con el héroe mismo, encontrando espiritual y psicológico. vínculos que posicionaron a Batman en un continuo de patología junto a los criminales con los que luchó. Y el escritor lo hizo dentro de los muros de Arkham Asylum, convirtiendo la instalación, con su pasado trágico y violento, en un elemento tan potente de hombre murciélago tradición como cualquier padre siendo asesinado a tiros fuera de un teatro.

Arkham creció en estatura a raíz de la novela gráfica de Morrison, a menudo aparece en historias que resaltan su atmósfera extraña y opresiva, usándola como iconografía de contrapunto al supuesto heroísmo de Batman. Batman: la serie animada entregó una de las exploraciones psicológicas más entretenidas de este contraste en el episodio Trial de 1994, en el que Batman es capturado para ser juzgado en Arkham, sus antagonistas el jurado. La abogada Janet Van Dorn tiene la tarea de defenderlo contra la acusación de que él, en esencia, creó a cada uno de los villanos que llevó ante la justicia. Si bien en última instancia tiene éxito al argumentar que lo inverso es en realidad más cierto, que estos asesinos y psicópatas crearon a Batman, y no al revés, la historia permite que Arkham sirva como un espejo de justicia distorsionado de la casa de la risa, donde incluso los criminales maníacos dan una oportunidad justa. disparado a su captor, siempre y cuando esté dentro de los muros de Arkham.



Hay muchos más. Dan Slott Arkham Asylum: Infierno viviente (2014) convirtió a la institución en la encarnación literal de su título, prescindiendo de Batman para examinar las perspectivas de quienes viven y trabajan en Arkham. el juego de 2009 Asilo arkham de batman dio otro giro a la narrativa del viaje al corazón de las tinieblas, convirtiendo una lucha contra los esfuerzos del Joker para crear un ejército de secuaces superpoderosos en una exploración alucinante del pasado traumático de Bruce Wayne y los lazos extrañamente afectivos de Batman con el las mismas personas a las que tiene la tarea de capturar. Gran parte del poder de estas historias radica en la materialidad concreta de Arkham, que enriquece a cada personaje no solo a través de la atmósfera de amenaza y terror, sino también por la forma en que saca a relucir los extremos emocionales de quienes están dentro.